HALLAZGO DE MINERALES DA NUEVAS PISTAS A VIDA SOBRE MARTE



Los científicos descubren minerales en Marte mediante el uso de una técnica de rayos X más exacta en la detección de minerales que antes.

La NASA ha descubierto que la mineralogía del suelo marciano es similar a balsatic, degradados suelos de origen volcánico en Hawaii.

Los minerales se encuentran en la primera muestra de suelo recogida recientemente por el Mars rover Curiosity
 utilizando su 
 instrumento de química y mineralogía (CheMin), dijo la NASA en su sitio web.

La identificación de los minerales en las rocas y el suelo es fundamental para el objetivo de la misión para evaluar condiciones ambientales del pasado. Cada mineral registra las condiciones en las que se formó.

Hasta ahora, los científicos tenían una comprensión incompleta de la composicion mineralogíca del polvo y tierra fina extendida en Marte.

Viento de arena marciana depósito denominado "Rocknest" (foto: NASA)

David Blake del Centro de investigacion Ames de la NASA, dijo: "Nuestros resultados cuantitativos proporcionan refinado y en algunos casos nuevas identificaciones de los minerales en el primer análisis de difracción de rayos X en Marte".

David Bish, co-investigador CheMin de la Universidad de Indiana en Bloomington, dijo: "Ahora sé que es mineralógicamente similar al material basáltico con cantidades significativas de feldespato, piroxeno y olivino, que no era inesperado.

"Aproximadamente la mitad de la tierra es material no cristalino, tales como vidrio volcánico o de los productos de la meteorización del vidrio."

CheMin utiliza difracción de rayos X, estándar para los geólogos en la Tierra, que lee la estructura interna de los minerales mediante la grabación de cómo interactuan sus cristales con rayos-X.

Este método proporciona una detección más precisa de los minerales que cualquiera previamente usado en Marte.

La muestra especifica fue recogida encima de una mancha de polvo y arena que el equipo llamo Rocknest. La muestra se procesó a través de un tamiz para excluir partículas mayores de 150 micrómetros - aproximadamente la anchura de un cabello humano.

La muestra tenía al menos dos componentes: el polvo distribuido a nivel mundial en las tormentas de polvo y arena fina originarias más localmente.

A diferencia de las rocas que Curiosity investigo hace unas semanas, que son de varios miles de millones de años de antigüedad y un indicador de flujo de agua, el material del suelo que CheMin ha analizado los puntos a los procesos modernos de Marte.

Estos avances tecnológicos 
de la NASA han permitido a otras aplicaciones en la Tierra, incluyendo el equipo de difracción compacto y portátil de rayos X para la exploración de petróleo y gas, el análisis de los objetos arqueológicos y la detección de productos farmacéuticos falsificados.

Durante un período de dos años los investigadores utilizarán 10 instrumentos del Curiosisy para investigar si las áreas en el cráter Gale ofrecíeron unas condiciones ambientales favorables para la vida microbiana.TraduccionMaEl

FUENTEMaEl: 31Oct-2012 Sky

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