TORMENTAS EXTREMAS ESPACIALES CULPABLES DE LOS FALLOS DE LOS SATELITES



Flujos de alta velocidad de partículas cargadas del sol pueden ser culpables de los últimos fracasos de los satélites en los cuales la gente confía en ver la televisión y utilizar el Internet, dicen los científicos.

De 93 millones millas (150 millones de kilómetros) de distancia, el sol genera erupciones solares, eyecciones de masa coronal y otros fenómenos meteorológicos espaciales, que pueden enviar partículas altamente energizadas en carrera hacia la Tierra. Algunas tormentas solares han llegado a perturbar los sistemas de comunicaciones y dañar los satélites.

Para entender mejor estos trastornos, un equipo de investigadores del MIT investiga las condiciones del clima espacial en el momento de 26 fallas en ocho satélites geoestacionarios operados por la empresa con sede en Londres Inmarsat. Satélites geoestacionarios orbitan a la misma velocidad que la rotación de la Tierra, lo que significa que siempre se ciernen sobre el mismo lugar en el planeta. 

La mayoría de los problemas técnicos, desde 1996 hasta 2012, coincidió con la actividad de electrones de alta energía durante las fases de disminución del ciclo solar, segun el estudio.

Los investigadores creen que estas partículas cargadas pueden haberse acumulado en los satélites con el  tiempo. A pesar del blindaje de protección, la acumulación causada probablemente en la carga interna daña los amplificadores de los satélites, que son necesarios para fortalecer y transmitir una señal de regreso a la Tierra. Sobre una misión ampliada, los investigadores advierten que este fenómeno también podría causar que los amplificadores de reserva de los satélites fallaran.

"Una vez que te metes en una misión de 15 años, es posible que se quede sin amplificadores redundantes", el investigador del estudio Whitney Lohmeyer, un estudiante graduado de la aeronáutica y astronáutica en el MIT, dijo en un comunicado. "Si una empresa ha invertido más de $ 200 millones en un satélite, necesitan ser capaces de asegurar que funcione para ese período de tiempo. Realmente tenemos que mejorar nuestra forma de cuantificar y comprender el entorno del espacio, por lo que pueden mejorar un mejor diseño."

El clima espacial puede ser mucho más dinámico de lo previsto por los modelos que los ingenieros utilizan cuando la elaboración de satélites, explicó Kerri Cahoy, un co-autor del estudio y profesor asistente de aeronáutica y astronáutica en el MIT.

"Hay muchas maneras diferentes en que las partículas cargadas pueden causar estragos en la electrónica del satélite", dijo Cahoy en un comunicado. "La parte difícil de satélites es que cuando algo sale mal, usted no consigue volver a hacer el análisis y averiguar lo que pasó."

Lohmeyer y las conclusiones de Cahoy también sugieren que puede ser necesario revisar algunos supuestos acerca de las tormentas solares y los riesgos del clima espacial. Los investigadores a menudo tienen perturbaciones geomagnéticas en cuenta al evaluar la vulnerabilidad de las naves espaciales de la meteorología espacial, según un comunicado del MIT. Pero Lohmeyer encontró que la mayoría de las averías de amplificador ocurrió en momentos de baja actividad geomagnética que normalmente se considera seguro.

"Si podemos entender cómo el entorno afecta a los satélites, y podemos diseñar para mejorar los satélites a ser más tolerantes, entonces sería muy beneficioso no sólo en el costo, sino también en la eficiencia", añadió Lohmeyer.

La investigación se detalla en la revista Space Weather. TraduccionMaEl

FUENTEMaEl: 17Sept-2013 Space.com

ROBOTS SERPIENTE TAL VEZ EN LA PROXIMA MISION A MARTE



Las serpientes son criaturas furtivas que se pueden encontrar casi en cualquier lugarDesde el frio Ártico hasta los áridos desiertos del planeta, estos animales son viajeros con talento.

Ahora los científicos espaciales están planeando utilizar este talento para explorar un lugar-la superficie hostil mucho más difícil de Marte.

Un equipo del instituto de investigación SINTEF en Trondheim, Noruega, está estudiando cómo se podrían utilizar robots serpiente para recoger muestras de lugares difíciles de alcanzar en el planeta rojo.


Leer en ingles en FUENTEMaEl 17Sept-2013

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