LA "SUPERTORMENTA" SOLAR QUE CASI CAUSÓ ESTRAGOS EN LA TIERRA



La Comunidad de heliofísica está zumbando hoy en respuesta a un artículo en la revista Nature Communications, que describe una intensa tormenta solar que por poco omitió la Tierra hace casi dos años.

El 23 de julio de 2012, una CME se disparó lejos del sol a 2000 km/s, casi cuatro veces más rápido que una erupción típica. La tormenta atravesó la órbita terrestre, pero, afortunadamente, la Tierra no estaba allí.

En su lugar, golpeó la nave espacial STEREO-A, que experimentó la más intensa tormenta de protones solares desde 1976. Los investigadores han estado analizando los datos desde entonces, y han llegado a la conclusión de que la tormenta era semejante al Evento Carrington de 1859.

"Si hubiera golpeado la Tierra, probablemente hubiera sido como el grande en 1859 ", dice Janet Luhmann de la Universidad de Berkeley,  co- autora del artículo. "El efecto de hoy [ en ] nuestras tecnologías modernas habría sido tremendo. "

El Evento Carrington fue una serie de CMEs poderosas que golpeó la Tierra de frente, lo que provocó auroras boreales hasta el sur de Tahití. Tormentas geomagnéticas intensas causaron que las líneas telegráficas mundiales chispearan, prendiendo fuego a algunas oficinas de telégrafos y desactivando la «Internet victoriana." Una tormenta similar en la actualidad tendría un efecto catastrófico en las redes eléctricas y redes de telecomunicaciones modernas. Según un estudio realizado por la Academia Nacional de Ciencias, el impacto económico total podría exceder los $ 2 billones de dólares o 20 veces mayor que los costes de un huracán Katrina. Transformadores de varias toneladas fritos por una tormenta podría tomar años para reparar .

El documento en Nature Communications describe lo que dio a la tormenta de Julio de 2012 la potencia similar a la Carrington. Por un lado, la CME era en realidad dos CMEs separados por sólo 10 a 15 minutos. Además las CMEs viajaron a través de una región del espacio que había sido limpiada por otra CME cuatro días antes. Como resultado, no se desaceleró tanto como de costumbre por su tránsito por el medio interplanetario.

Las nubes de tormenta cruzan la órbita de la Tierra en un lugar donde la propia Tierra estaria aproximadamente 1 semana después, así que fue un escape relativamente estrecho. Todo el episodio pone de relieve los peligros del clima espacial. Muchos observadores han señalado que el actual ciclo solar es débil, tal vez el más débil en 100 años. Ahora vemos que incluso un ciclo solar débil puede producir una fuerte tormenta. La Tierra no está a salvo de este tipo de eventos, por lo que es el momento de estar preparado.

La investigación original, relatada aquí se puede encontrar en Nature Communications: "Las observaciones de una tormenta extrema en el espacio interplanetario causada por sucesivas eyecciones de masa coronal" por D. Ying Liu et al , publicado el  18 de Marzo de 2014.TraduccionMaEl

FUENTEMaEl: 20Marzo-2014 SpaceWeather 

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