ENCONTRAREMOS VIDA EXTRATERRESTRE EN 20 AÑOS, PERO PROBABLEMENTE ESTARÁ FUERA DE NUESTRO SISTEMA SOLAR, AFIRMA LA NASA



Cien millones de mundos en nuestra galaxia son capaces de albergar vida extraterrestre, de acuerdo con una predicción "conservadora" por la Nasa.

Y la agencia espacial afirma que vamos a ser capaces de encontrar la vida dentro de los próximos 20 años, con una alta probabilidad de que será fuera de nuestro sistema solar.

Durante una charla pública ayer en Washington, la agencia espacial describe una hoja de ruta para buscar vida en el universo utilizando una serie de telescopios actuales y futuros.

"¿Creemos que hay vida fuera de la Tierra? ', dijo el ex astronauta y administrador de la NASA Charles Bolden.

"Me atrevería a decir que la mayoría de mis colegas aquí presentes dicen que es improbable que en la inmensidad sin límites del universo los seres humanos estamos solos."

Marte y un número de lunas de nuestro sistema solar han sido el centro de la búsqueda de vida extraterrestre desde hace décadas. 


Por ejemplo, el astrónomo Kevin Hand sugirió recientemente que la vida extraterrestre podría existir en la luna Europa de Júpiter.

Pero los científicos de la NASA en el panel hablaban exclusivamente de buscar señales de vida en planetas alrededor de otras estrellas fuera de nuestro sistema solar.

"En algún momento en el futuro cercano, la gente será capaz de apuntar a una estrella y decir:" que la estrella tiene un planeta parecido a la Tierra ", dijo Sara Seager, profesora de física y ciencia planetaria en el Instituto de Tecnología de Massachusetts en Cambridge, Massachusetts.

"Los astrónomos piensan que es muy probable que cada estrella en nuestra galaxia, la Vía Láctea tiene al menos un planeta."

Nasa primero comenzó a estudiar los sistemas planetarios alrededor de otras estrellas con los observatorios terrestres.

A continuación, se trasladó a los activos basados ​​en el espacio, como el Telescopio Espacial Hubble, el Telescopio Espacial Spitzer y el Telescopio Espacial Kepler.

Estos telescopios pueden determinar si los planetas están a la distancia correcta lo lejos de la estrella para tener agua líquida, el ingrediente clave para la vida tal como la conocemos.

Nasa espera ahora para poner en marcha el Transiting Exoplanet Surveying Satellite (Tess) en 2017, el Telescopio Espacial James Webb en 2018, y, potencialmente, la propuesta del Wide Field Infrared Survey Telescope - Astrophysics Focused Telescope Assets a principios de la próxima década.

"Esta tecnología que estamos utilizando para explorar los exoplanetas es real", dijo John Grunsfeld, astronauta y administrador asociado del Directorio de Misiones Científicas de la NASA en Washington.

"El Telescopio Espacial James Webb y los próximos avances se están produciendo ahora. Estos no son sueños - esto es lo que hacemos en la NASA ".


Durante una sesión de preguntas y respuestas, alguien que usa los medios sociales, preguntó: "Si los científicos encuentran la vida en otro planeta, ¿el gobierno de los EE.UU. permitira que la gente lo sepa?

Ellen Stofan, jefe científico de la NASA, dijo: "Por supuesto que sí!"

'Eso sería tan increíblemente emocionante. Queremos tratar de sacarlo al público tan rápido como nos sea posible. Queremos que todos puedan compartir la emoción del descubrimiento."

Encontrar planetas más pequeños que son un "gemelo" de la Tierra es difícil, ya que producen señales más débiles.



La tecnología para la detección y la imagen de estos planetas similares a la Tierra se está desarrollando ahora para su uso con los futuros telescopios espaciales. La capacidad de detectar vida extraterrestre puede todavía estar a años o más de distancia, pero la búsqueda se está realizando.

"Imagínense el momento, cuando nos encontramos con posibles señales de vida", dijo el Profesor Mountain.

'Imagina el momento en que el mundo se despierta y la raza humana se da cuenta que su larga soledad en el tiempo y en el espacio puede haber terminado -. La posibilidad de que ya no estamos solos en el universo' TraduccionMaEl

FUENTEMaEl: 15Julio-2014 MailonLine

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