"POLICIAS ESPACIALES" PARA PATRULLAR LA ORBITA DE LA TIERRA


Tres satélites TDRS, la Estación Espacial Internacional (ISS) y el Telescopio Espacial Hubble en órbita alrededor de una tierra azul-verde en el concepto de este artista. (Crédito: NASA / Goddard Space Flight Center)

Científicos estadounidenses han desarrollado una serie de mini-satélites encargados de patrullar la órbita de la Tierra. Los llamados "policías espaciales" son para ayudar a los satélites a evitar colisiones con basura espacial.

Este sistema de satelites policias llamado STARE (Space-Based Telescopes for Actionable Refinement of Ephemerises) es una idea original de los investigadores del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore (LLNL) en California.

El programa prevé el despliegue de decenas de satélites pequeños para trabajar en la órbita baja de la Tierra. Los satélites entonces transmitirian información acerca de las posibles colisiones entre satélites y basura espacial a los operadores en la Tierra, que entonces corregirian su órbita desde la tierra.

Los científicos utilizaron una serie de seis imágenes a través de un período de 60 horas tomadas desde un satélite en tierra para demostrar que la trayectoria de un satélite en la órbita baja de la Tierra puede ser modificada.

Usando el satélite basado en tierra, los investigadores refinaron la órbita del satelite NORAD 27006, basado en los primero cuatro observaciones realizadas dentro de las 24 horas iniciales. El equipo logró predecir con éxito la trayectoria del NORAD en un radio de menos de 50 metros de largo durante 36 horas.

El equipo cree que su éxito con NORAD 27006 se puede replicar con otros satélites también.

Leer en ingles en FUENTEMaEl  25Enero-2014

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