CRITICAN A LA NASA POR FALLAS EN LA IDENTIFICACION DE ASTEROIDES PELIGROSOS



La agencia espacial de Estados Unidos, NASA, fue criticada este lunes debido a las fallas registradas por el programa que se encarga de identificar los objetos potencialmente peligrosos que pasen a unos 45 millones de kilómetros de la Tierra, con el fin de proteger al planeta contra los riesgos que representan.

El funcionario, Paul Martin, criticó hoy el programa Near Earth Object de la agencia como siendo escaso y mal gestionado.

En su reporte que denuncia que hasta la fecha solo se ha descubierto el 10% del total estimado de cometas, meteoritos y otros objetos en el espacio.

El programa tiene la tarea de encontrar el 90 por ciento de estos objetos. El informe del inspector general  dice que es poco probable que se logre cumplir con la meta de finalizar en 2020, como estaba estipulado.

La mayoría de los objetos se desintegran antes de llegar a la Tierra, pero algunos no lo hacen.

El año pasado un meteorito explotó sobre la ciudad rusa de Chelyabinsk, con una fuerza de cerca de treinta veces mayor que la bomba atómica detonada en Hiroshima.

"La investigación reciente sugiere que los eventos de tipo Chelyabinsk ocurren cada 30 a 40 años," el informe de la Oficina del Inspector General, dijo, y agregó que se produciría la mayoría de los impactos en el océano y no en zonas pobladas.

Los historiadores creen que un objeto de 10 kilómetros de diámetro golpeó la Tierra hace unos 66 millones de años en lo que hoy es México, matando a casi toda la vida en el planeta y causando la extinción de los dinosaurios.

Desde 1998, la NASA ha gastado cerca de $ 100 millones en programas para encontrar, evaluar y mitigar los vecinos espaciales potencialmente amenazantes.

El informe hizo cinco recomendaciones para reforzar los esfuerzos de detección de asteroides de la NASA, incluyendo la adición de al menos cuatro a seis empleados para ayudar a manejar el programa y coordinación de proyectos con otras agencias estadounidenses e internacionales y con iniciativas de financiación privada.

El Administrador Asociado de la NASA para la Ciencia John Grunsfeld dijo en una carta a Martin que espera un nuevo programa NEO para estar en el lugar el 1 de septiembre 2015.

FUENTEMaEl: 16Sept-2014 BBC - Voice of America

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