MILLONES DE MOSQUITOS GENETICAMENTE MODIFICADOS PODRIAN SER LIBERADOS EN LOS CAYOS DE LA FLORIDA



Millones de mosquitos modificados genéticamente podrían ser liberados en los Cayos de la Florida si los investigadores británicos ganan la aprobación para utilizar los insectos contra dos enfermedades virales extremadamente dolorosas.

Nunca antes los insectos con ADN modificado han llegado tan cerca de ser soltados en un barrio residencial de Estados Unidos.

"Esto es esencialmente usando un mosquito como un medicamento para curar la enfermedad", dijo Michael Doyle, directora ejecutiva del Distrito de Control de Mosquitos de Cayos de la Florida, que está esperando saber si la Administración de Alimentos y Medicamentos permitirá el experimento.

Dengue y chikungunya son amenazas crecientes en los EE.UU., pero algunas personas estan más asustados ante la idea de ser mordidos por un organismo modificado genéticamente. Más de 130.000 personas firmaron una petición en Change.org contra el experimento.

Incluso los impulsores potenciales dicen que los responsables deben hacer más para demostrar que los beneficios superan los riesgos de la cría de insectos modificados que puedan morder a la gente.

"Creo que la ciencia está muy bien, que sin duda puede matar a los mosquitos, pero la cuestión de los OGM todavía es como algo de un tema espinoso para el público en general", dijo Phil Lounibos, que estudia el control de mosquitos en el Laboratorio de Entomología Médica de Florida.

Controladores de Mosquito dicen que se están quedando sin opciones. Con el cambio climático y la globalización, la propagación de enfermedades tropicales más lejos del ecuador, los vientos de tormenta, los buques de carga y los seres humanos que llevan estos virus a lugares como Key West, la ciudad más austral de Estados Unidos.


No existen vacunas o curas para el dengue, conocidos como "fiebre rompehuesos", o chikungunya, tan dolorosa que causa contorsiones. Los casos de Estados Unidos siguen siendo escasos.

Los insecticidas son rociados durante todo el año en barrios con encanto y de hacinamiento de los Cayos. Pero Aedes aegypti, cuyas hembras muerden y difunden estas enfermedades, han evolucionado para resistir cuatro de los seis insecticidas usados para matarlos.

Oxitec, una firma británica de biotecnología que patentó un método de cría de Aedes aegypti con fragmentos de genes del virus del herpes simplex y la bacteria E. coli, así como el coral y el repollo. Este ADN sintético se utiliza comúnmente en la ciencia del laboratorio y se cree que no plantean un riesgo significativo para otros animales, pero mata las larvas de mosquitos.

Los trabajadores del laboratorio de Oxitec eliminan manualmente las hembras modificadas, con el objetivo de liberar sólo los machos, que no muerden por sangre como las hembras lo hacen. Los machos modificados se aparean con las hembras silvestres cuyos hijos mueren, reduciendo la población.

Oxitec ha construido un laboratorio de cría en Marathón y espera lanzar sus mosquitos en un barrio de Cayo Hueso en esta primavera.

Leer en ingles en FUENTEMaEl 26Enero-2015

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