MISTERIOSO "ALIEN SLIM" DESCUBIERTO EN LAS CUEVAS PROFUNDAS AUSTRALIANAS



Un extraño limo verde descubierto por investigadores en Australia se ha afirmado que representan una "desconocida" forma de vida.

Las "cortinas" de materia verde se han encontrado en las profundidades de cuevas subterráneas llenas de agua en la llanura de Nullarbor Plain.

El material biológico - apodado 'Alien Slime "- es extremadamente inusual y diferente a todo lo encontrado en otros lugares del planeta, dijo el equipo.

Los investigadores de la Universidad de Macquarie, dicen en su informe, publicado esta semana en la revista Sociedad Internacional de Ecología Microbiana, que los limos prosperan en la oscuridad total, independiente del sol.

"Estudios anteriores sobre la comunidad sugirieron que había una química inusual en las cuevas, pero no sabíamos cómo los microbios se ganaban la vida en el ambiente de la cueva", dijo el científico profesor Ian Paulsen.

Las investigaciones mostraron que un grupo dominante de los organismos - Thaumarchaeota - estaban efectivamente bajo control, y que pueden tener origen marino.

Se supone que la cueva se inundó regularmente por agua de mar, y que el Thaumarchaeota evoluciono durante períodos de aislamiento.

"Es sólo para que vean que la vida en los rincones oscuros del planeta viene en muchas formas extrañas, muchas de las cuales aún no se conocen", dijo Paulsen.

"Alien Slim" bajo un microscopio: La comunidad de limo sobrevive mediante la oxidación de amoníaco en el agua salada y son completamente independientes de la luz solar y de los ecosistemas en la superficie.

FUENTEMaEl: 8Marzo-2013 DailyMail - HuffPost

OCEANO DE AGUA SALADA SE ESCONDE EN LA HELADA LUNA EUROPA DE JUPITER


Esta ilustración de Europa (en primer plano), Júpiter (derecha) y Io (centro) es el concepto de un artista. Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech

Los astrónomos Mike Brown y Kevin Hand, identificaron un vasto océano de agua salada bajo la capa de hielo que protege la luna Europa de Júpiter, y que brota hacia la superficie, informó la NASA el 5 de marzo.

El hallazgo se basa en un estudio de imágenes de la misión Galileo entre 1989 y 2003.

El estudio reveló que hay un intercambio químico entre el océano y la superficie y fue publicado en la revista de Astronomía.

Brown, del Instituto de tecnología en California, Pasadena, destacó que si este Océano tiene energía esto es importante desde el punto de vista de la búsqueda de vida. Además, el científico aclaró que bastaría raspar un poco el hielo de Europa para saber qué hay en dicho océano. Éste cubre casi todo el globo de la luna con un espesor de unos 100 kilómetros, informa la NASA.

CIENTIFICOS CALCULAN EL TAMAÑO DEL HIELO DEL ARTICO



Científicos produjeron la estimación más precisa hasta el momento de la cantidad de hielo en la Antártida, lo que puede resultar crucial en la predicción de cambios en las décadas y siglos por venir.

Los investigadores dirigidos por el British Antarctic Survey realizaron un análisis detallado de los datos recogidos durante cincuenta años de exploración. Llegaron a una cifra de 26.500 millones de kilómetros cúbicos.

Un aspecto crucial de su investigación fue la determinación de la forma de la roca antártica subyacente, lo que facilitaría la tarea de averiguar cómo el hielo podría ser alterado por el cambio climático.

FUENTEMaEl: 8Marzo-2013 BBC
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