EL AGUA QUE SE ENCUENTRA EN EL POLVO DE ESTRELLAS SUGIERE QUE LA VIDA ES UNIVERSAL



Científicos norteamericanos han descubierto que el polvo estelar contiene agua que se crea cuando los vientos solares chocan con las partículas interplanetarias. El hallazgo ofrece otro argumento para suponer que la vida es universal.

La reacción química que hace que esto suceda ya había sido imitado en los laboratorios, pero esta es la primera vez que el agua se ha encontrado atrapado dentro polvo estelar real.

Combinado con los hallazgos anteriores de compuestos orgánicos en polvo interplanetario, los resultados sugieren que estos granos contienen los ingredientes básicos necesarios para la vida. Ya que se piensa granos de polvo similares que se encuentran en los sistemas de energía solar en todo el universo, esto es un buen augurio para la existencia de vida en todo el cosmos.

"Las implicaciones son potencialmente enormes", dice Hope Ishii, de la Universidad de Hawai en Honolulu, uno de los investigadores del estudio. "Es una posibilidad particularmente emocionante que esta afluencia de polvo en las superficies de los cuerpos del sistema solar ha actuado como una lluvia continua de pequeños recipientes de reacción que contienen tanto el agua y los compuestos orgánicos necesarios para el eventual origen de la vida."

Lluvia de polvo

Los sistemas solares están llenos de polvo - el resultado de muchos procesos, incluyendo la desintegración de cometas. John Bradley, del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore en California y sus colegas inspeccionan la capa externa de las partículas de polvo interplanetarias extraídas de la estratosfera de la Tierra.

Un microscopio de ultra-alta-resolución les permitió sondear el 5 - a 25-micrométricas motas de polvo para revelar pequeñas bolsas de agua atrapada bajo la superficie.

Los experimentos de laboratorio ofrecen pistas sobre cómo se forma el agua. El polvo está compuesto principalmente de silicatos, que contienen oxígeno. A medida que viajan a través del espacio, se encuentran con el viento solar. Esta corriente de partículas cargadas que incluyen iones de hidrógeno de alta energía es expulsado de la atmósfera del sol. Cuando los dos chocan, el hidrógeno y el oxígeno se combinan para formar el agua.

Leer en ingles en FUENTEMaEl 22Enero-2014

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