NOS ACERCAMOS AL POSIBLE PARADERO DEL PLANETA NUEVE


Mike Brown: ahí es donde es (quizás) Frederic J. Brown / AFP / Getty

La zona de búsqueda se pone más pequeña. Los astrónomos han limitado aún más el probable paradero de Planeta Nueve: el planeta que, si existe, es más masivo que la Tierra y vaga por los límites exteriores del sistema solar.

En enero, Konstantin Batygin y Mike Brown, dos científicos planetarios en el Instituto de Tecnología de California, especulan sobre la existencia de un noveno planeta basados en una alineación impar de seis cuerpos helados distantes. La excitación recorrió el mundo de los astrónomos y muchos de inmediato se unieron a la caza.

Un mes más tarde, Agnès Fienga en el Observatorio Côte d’Azur en Francia y sus colegas encontraron evidencia que pequeñas perturbaciones en la órbita de Saturno, según lo observado por la nave espacial Cassini podrían ser mejor explicados por el planeta perdido. Ellos fueron incluso capaces de sugerir donde el Planeta Nueve podría estar a lo largo de la órbita más probable propuesta por Batygin y Brown.

Ahora Mateo Holman y Matthew Payne, dos astrónomos del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica, han tomado la idea un paso más allá mediante el análisis de los datos de Cassini para múltiples posibles órbitas en lugar de una sola.

Rayas en el cielo

"Pusimos el Planeta Nueve en una serie completamente diferente de ubicaciones - todas las posibilidades diferentes en el cielo, diferentes distancias, diferentes masas - y tratamos de averiguar si restringe aún más las cosas", dice Payne. Ellos fueron capaces de confinar la ubicación del planeta nueve a dos rayas en el cielo, que luego se superponían con la orbita favorecida de Batygin y Brown para reducir aún más la búsqueda.

"Cuando se pone todo esto junto una especie de X marca el lugar", dice Payne. Los datos más recientes sugieren que el Planeta Nueve pudiera ser encontrado hacia la constelación Cetus, que está al lado de Aries y Piscis, en un trozo de cielo que es sólo 20 grados en el radio. Esa es una región miles de veces más grande que la luna llena, pero aún mucho menor que la dada por Fienga.

Sobre la base de su análisis, los investigadores sugieren que el noveno planeta puede estar en la constelación de Cetus, en una pequeña área del cielo que conforma sólo 20 grados en el radio. La imagen de arriba es un mapa de Cetus. líneas de puntos amarillos indican los límites de la constelación

Por coincidencia, esta pequeña zona ya está siendo rastreado por el Dark Energy Survey, un proyecto del hemisferio sur diseñado para probar la aceleración del universo. "Esto sin duda nos da más motivación para acelerar la búsqueda," dice David Gerdes, un cosmólogo de la Universidad de Michigan que está trabajando en el estudio.

Gerdes ya estaba planeando para buscar región de Fienga, pero una región más pequeña puede significar una respuesta más rápida. A pesar de que nunca se espera que él se unirá a la cacería del Planeta Nueve, ha sido arrastrado por la emoción. "Sólo estoy dejando caer todo para trabajar con todas mis fuerzas para hacer esta búsqueda en nuestros datos", dice.TraduccionMaEl

Referencia:  http://arxiv.org/abs/1604.03180

FUENTEMaEl: 21Abril-2016 newscientist

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