PREPARATE PARA ROBOTS HECHOS CON CARNE HUMANA



Dos investigadores biomédicos de la Universidad de Oxford están pidiendo que se construyan robots con tejidos humanos reales, y dicen que la tecnología está ahí si sólo decidimos desarrollarla. Escribiendo en Science Robotics, Pierre-Alexis Mouthuy y Andrew Carr argumentan que los robots humanoides podrían ser la herramienta exacta que necesitamos para crear injertos de músculos y tendones que realmente funcionan.

En este momento, la ingeniería de tejidos se basa en biorreactores para crecer hojas de células. Estas máquinas a menudo se parecen a grandes tanques de peces, llenos de una rica sopa de nutrientes y productos químicos que las células necesitan para crecer en un enrejado especializado. El problema, explican Mouthuy y Carr, es que los biorreactores "no imitan el ambiente mecánico real para las células". En otras palabras, las células humanas en músculos y tendones crecen mientras se estira y se mueve alrededor de nuestros esqueletos. Sin experimentar estas tensiones naturales, los injertos de tejido producidos por los investigadores a menudo tienen una amplia gama de problemas estructurales y bajos recuentos de células.

Ahí es donde entran los robots. Los investigadores proponen un "sistema humano-bioreactor" con "estructuras, dimensiones y mecánica similares a las del cuerpo humano". A medida que el robot interactuaba con su entorno, los tejidos que crecían en su cuerpo recibirían las típicas cepas y giros que harían si crecieran en un humano real. El resultado sería tejido sano, crecido para el área exacta del cuerpo que estaba destinado a reemplazar. Mouthuy y Carr señalan que esto sería especialmente útil para los "injertos de músculo óseo-tendón ... porque el fracaso durante la cicatrización ocurre a menudo en la interfase entre los tejidos".TraduccionMaEL-BLV

¿Cómo sería este sistema de biorreactor humanoide? Podría ser construido en la parte superior de un robot humanoide con "robótica suave" los músculos hechos de polímeros electroactivos, y los músculos en crecimiento podrían a cuestas sobre estos para obtener su ejercicio. También necesitarían ser cubiertos en sensores blandos y estirables para monitorear la salud de los tejidos en crecimiento. El resultado podría parecerse un poco al robot Kenshiro de la Universidad de Tokio, cuyos actuadores realizan movimientos realistas y humanos. Su cuerpo estaría cubierto de bolsas blandas y llenas de liquido de ingeniería de tejido. Los pacientes que necesitan reemplazos de tendones en sus manos podrían ser capaces de estrechar la mano o tocar el piano con un robot que lleva sus futuros injertos de tendón.

Los investigadores de la Universidad de Oxford, Mouthuy y Carr, sugieren que su sistema de biorreactor humanoide podría parecerse a este bot Kinshiro, sólo con tejido humano que crece en él.

Mirando hacia el futuro, Mouthuy y Carr sugieren que este podría ser el primer paso hacia los "humanoides biohíbridos" con "actuadores basados ​​en células". En otras palabras, este robot sería como el Terminator, cuyo endosqueleto de metal está cubierto de músculos humanos, tendones y piel. Obviamente, si queremos crear robots verdaderamente humanoides, tendría sentido crear eventualmente aquellos cuyos sistemas músculo-esqueléticos están hechos de tejido celular en lugar de polímeros elásticos. Después de todo, este tejido se auto-repara y perfectamente diseñado para estirarse y contraerse.

El roboticista del MIT, Rodney Brooks, predijo hace muchos años que los humanos no serían reemplazados por robots, sino que nos convertiríamos en ellos. En este artículo sobre la ingeniería de tejidos, podemos ver una posible manera de que la predicción se haga realidad.TraduccionMaEl-BLV

FUENTEMaEl: 8Marzo-2017 arstechnica

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