LA NAVE ESPACIAL CASSINI COMPLETA CON EXITO LA PRIMERA INMERSION A TRAVES DE LA BRECHA ENTRE EL PLANETA SATURNO Y SUS ANILLOS



La nave espacial Cassini de la NASA se ha puesto de nuevo en contacto con la Tierra después de su primera inmersión exitosa a través de la estrecha brecha situada entre el planeta Saturno y sus anillos el pasado 26 de abril de 2017. La nave espacial está transmitiendo ahora datos científicos y de ingeniería recopilados durante su paso.

A medida que se lanzaba a través de la brecha, Cassini se encontró a unos 3.000 kilómetros de las nubes de Saturno (donde la presión del aire es de 1 bar - comparable a la presión atmosférica de la Tierra al nivel del mar) y a unos 200 kilómetros del borde visible más interior de los anillos.

Mientras que los encargados de la misión confiaban en que Cassini pasaría a través del boquete con éxito, tomaron precauciones adicionales con esta primera zambullida, pues la región nunca había sido explorada.

"Ninguna nave espacial jamás ha estado tan cerca de Saturno, sólo podíamos confiar en predicciones basadas en nuestra experiencia con los otros anillos de Saturno, de lo que pensábamos que sería esta brecha entre los anillos y Saturno", dijo el Gerente de Proyecto de Cassini, Earl Maize del JPL de la NASA en Pasadena, California. "Estoy encantado de informar que Cassini ha salido por la brecha justo como planeamos y ha salido del otro lado en excelente forma".

La brecha entre los anillos y la parte superior de la atmósfera de Saturno es de unos 2.000 kilómetros de ancho. Los mejores modelos para la región sugirieron que si hubiera partículas de anillo en el área donde Cassini cruzara el plano anular, serían diminutas, en la escala de partículas de humo.

Como medida de protección, la nave espacial utilizó su gran antena de alta ganancia en forma de plato (4 metros de diámetro) como un escudo, orientándola en la dirección de las partículas de anillo que se aproximan. Esto significó que la nave espacial estuvo fuera de contacto con la Tierra durante el cruce del plano anular, que tuvo lugar a las 2 am PDT (5 am EDT) el 26 de abril. Cassini fue programada para recolectar datos científicos cerca del planeta y enviarlos a la Tierra unas 20 horas después del cruce.

El próximo salto de Cassini por la brecha está programado para el 2 de mayo.

Lanzada en 1997, Cassini llegó a Saturno en 2004. Después de su último vuelo cerca de la gran luna de Titán el 22 de abril EDT, Cassini comenzó lo que los planificadores de misión llaman su "Grand Finale". Durante este capítulo final, Cassini recorrerá Saturno aproximadamente una vez por semana, haciendo un total de 22 inmersiones entre los anillos y el planeta. Los datos de esta primera inmersión ayudarán a los ingenieros a entender cómo tendrán que proteger a la nave espacial en sus futuras travesías a través de los anillos. La nave espacial entrará en una trayectoria que finalmente la sumergirá en la atmósfera de Saturno - y finalizará la misión de Cassini - el 15 de septiembre de 2017.

Más información acerca de Cassini está en:



FUENTEMaEl: 29Abril-2017 NASA - Astrofisica y Fisica - YouTube/VideoFromSpace - YouTube/Nasa Jet Propulsion Laboratory

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