CALIFORNIA ESTA ATRASADA EN UN GRAN TERREMOTO QUE PODRIA MATAR A MILLONES DE PERSONAS Y NO PUEDE HABER NINGUNA ADVERTENCIA ANTES QUE ESTO SUCEDA, ADVIERTE GEOFISICO



La mayoría de las personas no sabe cuán grave es la situación del terremoto en California, de acuerdo con un geofísico superior.

Muchas áreas del sistema de Fallas de San Andrés ahora están tan estresadas que podrían producir terremotos grandes y dañinos que podrían matar a millones.

Sin embargo, estos temblores importantes normalmente ocurren sin advertencia alguna, y es solo cuestión de tiempo antes de que ataquen.

Escribiendo para la conversación, el profesor Richard Aster de la Universidad Estatal de Colorado explica la importancia de prepararse para lo peor a fin de mitigar el daño del próximo "Big One" si - o cuando - golpea.


Los terremotos de California son una inevitabilidad geológica.

El estado se extiende a ambos lados de las placas tectónicas de América del Norte y el Pacífico, y está entrecruzado por San Andreas y otros sistemas activos de fallas.

El terremoto de magnitud 7.9 que sacudió la isla Kodiak de Alaska el 23 de enero de 2018 fue solo el último recordatorio de una gran actividad sísmica a lo largo de la Cuenca del Pacífico.

Los terremotos trágicos que ocurrieron en 2017 cerca de la frontera Irán-Irak y en México central, con magnitudes de 7.3 y 7.1, respectivamente, están dentro del rango de tamaños de terremotos que tienen una alta probabilidad de ocurrir en partes muy pobladas de California durante las próximas décadas.



La situación del terremoto en California es en realidad más grave de lo que las personas que no son sismólogos como yo podemos darnos cuenta.

Aunque muchos californianos pueden recordar haber experimentado un terremoto, la mayoría nunca ha experimentado uno personalmente fuerte.

Para eventos importantes, con magnitudes de 7 o mayores, California se encuentra en una sequía de terremotos.

Múltiples segmentos del expansivo sistema de Fallas de San Andrés ahora están suficientemente estresados para producir eventos grandes y dañinos.

La buena noticia es que la preparación para un terremoto es parte de la cultura del estado, y la ciencia de los terremotos está avanzando, incluyendo simulaciones muy mejoradas de los grandes efectos del terremoto y el desarrollo de un sistema de alerta temprana para la costa del Pacífico.

Una sección derrumbada de la autopista que resultó del terremoto de Northridge de 1994. Sesenta personas murieron y 40000 edificios resultaron dañados. El estado abarca las placas tectónicas de América del Norte y el Pacífico y está entrecruzado por San Andres y otros sistemas de fallas activas

El último Big One

California ocupa un lugar central en la historia de la sismología.

El terremoto de San Francisco del 18 de abril de 1906 (magnitud 7.8) fue fundamental tanto para el conocimiento de los peligros sísmicos como para el desarrollo de la ciencia sísmica, incluida la idea fundamental de que los terremotos surgen de fallas que se rompen y resbalan abruptamente.

La falla de San Andrés se deslizó hasta 20 pies (seis metros) en este terremoto.

Aunque el daño por sacudidas del suelo fue severo en muchos lugares a lo largo de la ruptura de fallas de casi 310 millas (500 kilómetros), gran parte de San Francisco fue destruida por el incendio posterior, debido a la gran cantidad de puntos de ignición y fallas en los servicios de emergencia.

Ese escenario continúa persiguiendo a los planificadores de respuesta al terremoto. Considere lo que podría pasar si un gran terremoto golpeara a Los Angeles durante la temporada de incendios.

Ciencia sísmica

Cuando un terremoto ocurre en cualquier parte del planeta, las redes sismográficas modernas y los protocolos de respuesta rápida ahora permiten a los científicos, al personal de emergencia y al público evaluarlo rápidamente, generalmente dentro de decenas de minutos o menos, incluyendo ubicación, magnitud, movimiento del suelo y estimación bajas y pérdidas de propiedad.

Y al estudiar la acumulación de tensiones a lo largo de fallas mapeadas, el historial pasado de terremotos y otros datos y modelos, podemos pronosticar las probabilidades y las magnitudes de los terremotos durante largos períodos de tiempo en California y en otros lugares.

Sin embargo, la interacción de tensiones y fallas en la Tierra es tremendamente caótica.

E incluso con los continuos avances en investigación básica y en los datos, estudios de laboratorio y teóricos cada vez mejores, no se conocen fenómenos precursores confiables y universales que sugieran que se puede predecir el tiempo, la ubicación y el tamaño de los grandes terremotos individuales.

Por lo tanto, los grandes terremotos generalmente ocurren sin advertencia inmediata alguna, y la mitigación de los riesgos requiere preparación sostenida y compromisos de recursos.

Esto puede plantear serios desafíos, ya que las ciudades y las naciones pueden prosperar durante muchas décadas o más sin experimentar grandes terremotos.

Leer en ingles en FUENTEMaEl 31Enero-2018 

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