EL PRIMER ROBOT DEL MUNDO: TALOS



Humanoides misteriosos mecánicos, autómatas, robots y replicantes mecánicos, tan populares en la ficción y el cine modernos, suelen considerarse invenciones del siglo XVII (Luis IV encargó varias figuras mecanizadas). Pero la creación de humanos artificiales es un sueño muy antiguo, o una pesadilla. Dédalo, el inventor más ingenioso del mito griego, fue acreditado con hacer maravillas mecánicas maravillosas. Su conocido experimento con alas artificiales terminó trágicamente con la muerte de su hijo Ícaro. Pero Dédalo también creó las primeras "estatuas vivientes". Estas esculturas de bronce realistas parecían estar dotadas de vida mientras movían sus extremidades, enrollaban sus ojos, transpiraban, lloraban y vocalizaban. Tales estatuas animatrónicas no eran solo invenciones de la imaginación mítica: en realidad, se construyeron en la antigüedad clásica.

Robots hechos para obedecer comandos también fueron diseñados por Hefesto, el dios griego de la invención y la tecnología. Talos, el gigantesco guerrero de bronce animado programado para proteger la isla de Creta, fue una de las creaciones de Hefesto. Al igual que el imaginario Robo-Cop de Hollywood o el Terminator, Talos fue el precursor antiguo de los cyborgs autónomos capaces de desplegar una fuerza letal.

La fisiología de Talos, descrita por escritores antiguos en lenguaje mito-biotécnico, parece presagiar los proyectos científicos de "organismos cibernéticos" de hoy en día que emplean interfaces neurológicas-informáticas para integrar componentes vivos y no vivos. Hefesto le dio a Talos una única arteria o vena interna, a través de la cual icor, el misterioso fluido de vida de los dioses, latía desde su cuello hasta su tobillo. El "vivisistema" biomimético de Talos estaba sellado por una sola uña de bronce.

A Talos se le encomendó arrojar piedras a los barcos que pasaban, incluido el Argo, tripulado por Jason y los Argonautas. Pero la habilidad más escalofriante del enorme robot biomecánico era una perversión del gesto universal de la calidez humana, el abrazo. Talos podía calentar su cuerpo de bronce al rojo vivo y luego abrazar a una víctima en sus brazos, abrazarla y quemarlo hasta la muerte. ¿Cómo podrían escapar Jason y los Argonautas de este monstruo biónico? Techno-hechicera Medea al rescate! Anticipándose por más de 2.000 años a HAL, la condenada computadora de inteligencia artificial de 2001: Una odisea del espacio y los trágicos replicantes de Bladerunner, la hechicera Medea reconoció la creencia popular de que todos los humanoides artificiales deben albergar un profundo deseo de ser humanos reales. Medea hipnotizó a Talos y lo convenció de que podría hacerlo mortal quitándole la uña de bronce en el tobillo. Cuando este sello esencial fue desalojado, el icor fluyó de Talos como plomo fundido, y su vida se desvaneció.TraduccionMaEl-BLV

FUENTEMaEl: 9Enero-2018 por Adrienne Mayor, Wonders & Marvels 

Sobre la autora: Adrienne Mayor es investigadora en Clásicos e Historia de la Ciencia, Universidad de Stanford. Ella es la autora de "Fuego Griego, Flechas Envenenadas y Bombas de Escorpión: Guerra Biológica y Química en el Mundo Antiguo" (2009) y "El Rey Veneno: La vida y Leyenda de Mitrídates, El Enemigo Mortal de Roma", un finalista de no ficción para el Premio Nacional del Libro 2009.

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