EL PROYECTO EPICO PARA REGISTRAR EL ADN DE TODA LA VIDA EN LA TIERRA


Credito Imagen: Destinyweddingstudio / Shutterstock.com

Los avances en biotecnología en la última década han producido un rápido progreso en los campos de la medicina, la alimentación, la ecología y la neurociencia, entre otros. Con este progreso viene la ambición de un progreso aún mayor: al darnos cuenta de que somos capaces, digamos, de producir cosechas para producir más alimentos, 
es posible que podamos mejorar su ingeniería para que sean más saludables también. Construir una interfaz cerebro-máquina que pueda leer los pensamientos básicos puede significar que otra interfaz podría eventualmente leer pensamientos complejos.

Uno de los campos en los que el progreso parece avanzar con mucha rapidez es la genómica, y con ese progreso, las ambiciones han crecido con la misma rapidez. El proyecto Earth BioGenome, cuyo objetivo es secuenciar el ADN de toda la vida eucariótica conocida en la Tierra, es un brillante ejemplo de progreso y ambición.

Un artículo reciente publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Science dio a conocer nuevos detalles sobre el proyecto. Se estima que demorará 10 años, costará $4.7 mil millones y requerirá más de 200 petabytes de espacio de almacenamiento digital (un petabyte es un cuatrillón, o 10
15bytes).

Estas estadísticas suenan enormes, pero en realidad son pequeñas en comparación con la historia de la secuenciación del genoma hasta este punto. Tomemos el Human Genome Project, un proyecto financiado con fondos públicos para secuenciar el primer genoma humano completo. El esfuerzo tomó más de diez años: comenzó en 1990 y se completó en 2003, y costó aproximadamente $2.7 mil millones ($4.8 mil millones en dólares de hoy) en general.

Ahora, tan solo 15 años después, el proyecto Earth BioGenome tiene como objetivo aprovechar los costos de caída en picado para secuenciar, catalogar y analizar los genomas de todas las especies eucarióticas conocidas en la Tierra en aproximadamente la misma cantidad de tiempo y por el mismo costo.
TraduccionMaEl-BLV


"Eucariotas" se refiere a todas las plantas, animales y organismos unicelulares: todos los seres vivos, excepto las bacterias y las arqueas (que serán atendidas por el Proyecto Microbioma de la Tierra). Se estima que hay entre MaEl-BLV 10 y 15 millones de especies de eucariotas, desde un rinoceronte hasta una chinchilla y una pulga (y aún hay mucho menos). De los 2.3 millones de estos que hemos documentado, hemos secuenciado menos de 15,000 de sus genomas (la mayoría de los cuales han sido microbios).

Tan impresionante como es que los científicos pueden hacer esto, usted se estará preguntando, ¿cuál es el punto? Hay un beneficio claro para estudiar el genoma humano, pero ¿qué obtendremos de la decodificación del ADN de un rinoceronte o una pulga?

Earth BioGenome esencialmente permitirá a los científicos tomar una instantánea genética digital de alta fidelidad de la vida conocida en la Tierra. "El mayor legado de [el proyecto] será una biblioteca de vida digital completa que guiará los descubrimientos futuros por generaciones", dijo Gene Robinson, uno de los líderes del proyecto, además de profesor de entomología y director de Carl R . Instituto Woese de Biología Genómica en la Universidad de Illinois.

La proporción estimada de retorno de la inversión del Proyecto del Genoma Humano fue de 141 a 1, y ese es solo el lado financiero de las cosas. El proyecto contribuyó enormemente al avance de la genómica asequible tal como la conocemos hoy en día, un campo que promete acelerar el descubrimiento de mutaciones genéticas que causan enfermedades y ayuda en su diagnóstico y tratamiento. Desde entonces, han surgido nuevas herramientas de edición de genes como CRISPR que algún día podrán curar enfermedades genéticas.

Luego, extrapola estos retornos sobre millones de especies, y el conocimiento que se obtendrá -y los beneficios concretos de esa idea- probablemente sean significativos. La investigación genómica en cultivos, por ejemplo, ya ha producido plantas que crecen más rápido, producen más alimentos y son más resistentes a las plagas o al clima severo. MaEl-BLV Los investigadores pueden encontrar nuevos medicamentos o descubrir mejores formas de diseñar organismos para su uso en la fabricación o la energía. Podrán hacer intrincados descubrimientos sobre cómo y cuándo evolucionaron varias especies, información que hasta ahora ha estado enterrada en las profundidades de la historia.

En el proceso, producirán un banco de genes digital de las especies del mundo. ¿Qué otros genes útiles acecharán allí para inspirar a una nueva generación de biólogos sintéticos?

"[En el futuro] diseñar genomas será algo personal, una nueva forma de arte tan creativa como la pintura o la escultura. Pocas de las nuevas creaciones serán obras maestras, pero muchas traerán alegría a sus creadores y variedad a nuestra fauna y flora", dijo el renombrado físico Freeman Dyson en 2007.

Solo un poco más de diez años después, su visión, que se habría acercado más a la ciencia ficción no hace mucho tiempo, se está acercando a la realidad. Earth BioGenome colocaría una fracción significativa de la paleta genética de la Tierra en las yemas de los dedos de los futuros biólogos sintéticos.

Pero aún no es un trato hecho. Además de la financiación, los detalles más finos del proyecto aún deben ser confirmados; Una de las preguntas más importantes es cómo, exactamente, los científicos emprenderán la gigantesca tarea de recolectar muestras de ADN intactas de todas las especies conocidas en la Tierra. Se usarán algunos especímenes de museo, pero es probable que muchos no se hayan conservado de forma tal que el ADN pueda producir un genoma de alta calidad. Una fuente importante de muestras será la Red Global de Biodiversidad del Genoma.

"La Genómica ha ayudado a los científicos a desarrollar nuevos medicamentos y nuevas fuentes de energía renovable, alimentar a una población en crecimiento, proteger el medio ambiente y apoyar la supervivencia y el bienestar humanos", dijo Robinson. 
TraduccionMaEl-BLV "El Proyecto Earth BioGenome nos dará una idea de la historia y la diversidad de la vida y nos ayudará a comprender mejor cómo conservarla".

FUENTEMaEl: 28Marzo-2018 Vanessa Bates Ramirez singularityhub - TraduccionMaEl-BLV

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