PEQUEÑO ASTEROIDE PASARÁ ROZANDO LA TIERRA EL 5 DE MARZO


Gráfico indica la nube de posibles ubicaciones del asteroide 2013 TX68 estará en el momento de su máximo acercamiento a la Tierra durante su sobrevuelo de seguridad por nuestro planeta en Marzo 5 Crédito Imagen: NASA / JPL-Caltech

Un pequeño asteroide que hace dos años pasó cerca de la Tierra a una distancia cómoda de alrededor de 1,3 millones de millas (2 millones de kilómetros) va a volar de manera segura por nuestro planeta de nuevo en unas pocas semanas, aunque este tiempo puede ser mucho más cerca.

Durante el sobrevuelo el 5 de marzo, el asteroide 2013 TX68 podía volar más allá de la Tierra tan lejos como 9 millones de millas (14 millones de kilómetros) o lo más cerca 11.000 millas (17.000 kilómetros). La variación en las posibles distancias máxima aproximación se debe a la amplia gama de posibles trayectorias para este objeto, ya que fue seguido por un corto tiempo después de su descubrimiento.

Científicos del Centro de Estudios de la NASA para objetos cercanos a la Tierra (CNEOS), en el Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California, han determinado que no hay posibilidad de que este objeto pueda impactar la Tierra durante el sobrevuelo próximo mes. Sin embargo, han identificado una oportunidad muy remota de que este pequeño asteroide podría impactar el 28 de septiembre de 2017, con probabilidades de no más de 1 entre 250 millones. Los sobrevuelos en 2046 y 2097 tienen una probabilidad aún menor de impacto.

"Las posibilidades de colisión en cualquiera de las tres fechas futuras de sobrevuelo son demasiado pequeñas para suponer una preocupación real", dijo Paul Chodas, gerente de CNEOS. "Confío plenamente en todas las observaciones futuras para reducir la probabilidad aún más."

El asteroide 2013 TX68 se estima en alrededor de 30 metros de diámetro. En comparación, el asteroide que se separó en la atmósfera sobre Chelyabinsk, Rusia, hace tres años, tenía 20 metros. Si un asteroide del tamaño de 2013 TX68 entrase en la atmósfera de la Tierra, es probable que produjera una explosión en el aire con aproximadamente el doble de la energía del evento de Chelyabinsk.

El asteroide fue descubierto por el Catalina Sky Survey patrocinado por la NASA el 6 de octubre de 2013, cuando se acercaba a la Tierra en el lado nocturno. Después de tres días de seguimiento, el asteroide pasó en el cielo durante el día y ya no se pudo observar. Debido a que no fue rastreado por mucho tiempo, los científicos no pueden predecir su órbita precisa alrededor del Sol, pero saben que no puede afectar a la Tierra durante su sobrevuelo el próximo mes.

"La Órbita de este asteroide es bastante incierta, y será difícil de predecir dónde buscarlo", dijo Chodas. "Existe la posibilidad de que el asteroide será recogido por nuestros telescopios de búsqueda de asteroides con seguridad cuando vuela más allá de nosotros el próximo mes, que nos proporciona datos para definir con mayor precisión su órbita alrededor del sol."

Para actualizaciones regulares sobre asteroides que pasan, la NASA tiene una lista de los próximos cinco aproximaciones cercanas a la Tierra; enlaces a la página web del CNEOS con una lista completa de acercamientos recientes y futuros, así como todos los demás datos de las órbitas de NEOs conocidos, por lo que los científicos y los miembros de los medios y el público pueden realizar un seguimiento de la información sobre los objetos conocidos.


FUENTEMaEl: 3Feb-2016 NASA

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