MONOS GENETICAMENTE MODIFICADOS CREADOS CON LA TECNICA "CORTAR Y PEGAR" ADN


Los monos gemelos, Ningning y Ming Ming, nacidos en la Universidad de Medicina de Nanjing en China. Fotografía: Cell, Niu et al

Los investigadores han creado monos genéticamente modificados con un nuevo procedimiento revolucionario que permite a los científicos para cortar y pegar ADN en los organismos vivos.

Los macacos son los primeros primates a tener su composición genética alterada con la poderosa tecnología que muchos científicos creen que va a llevar a una nueva era de la medicina genética.

La hazaña fue aplaudida por algunos investigadores que dijeron que les ayudaría a recrear las enfermedades humanas devastadoras en monos, como el Alzheimer y el Parkinson. La capacidad de alterar el ADN con tal precisión que ya está siendo investigado como una manera de hacer las personas resistentes al VIH.

Pero el avance es polémico, con grupos que se oponen a la experimentación con animales que advierten de que podría manejar un aumento en el uso de monos en la investigación. Un crítico dijo que la ingeniería genética dio a los investigadores "un poder casi ilimitado para crear animales enfermos"

El trabajo se llevó a cabo en un laboratorio en China, donde los científicos dijeron que habían utilizado un procedimiento de edición del genoma, llamado Crispr/Cas9, para manipular dos genes en óvulos fertilizados de mono antes de transferirlos a madres sustitutas.

Escribiendo en el diario Cell, el equipo de la Universidad de Médicina de Nanjing informo la entrega de las hembras gemelas macacos  de cola larga, llamadas Ningning y Mingming. Cinco sustitutos fracasaron y más cuatro embarazos estan en curso.

El procedimiento CRISPR ha sido bien acogido por los genetistas en los laboratorios de todo el mundo debido a su enorme potencial. A diferencia de la terapia génica estándar, CRISPR permite a los científicos eliminar los genes defectuosos de las células, o las sustituyen por otras sanas. Incluso puede corregir errores en una sola letra del código de ADN.

Leer en ingles en FUENTEMaEl 31Enero-2014

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