LA TIERRA VULNERABLE A UN GOLPE DE ASTEROIDE, DICE EL JEFE DE CIENCIAS DE LA CASA BLANCA



El mundo sigue siendo vulnerable a un ataque de asteroides potencialmente catastrófico, de acuerdo con el principal asesor científico del presidente Barack Obama.

La NASA ha hecho un progreso sustancial en la búsqueda de los asteroides que representan la mayor amenaza para la Tierra, pero todavía hay mucho trabajo por hacer, dijo John Holdren, director de la Oficina de Política de Ciencia y Tecnología de la Casa Blanca.

"No estamos completamente preparados, pero estamos en una trayectoria a conseguir mucho más", dijo Holdren hoy (14 de Sept.) en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, durante una discusión de la agencia de la planeada Misión de Redirección de Asteroides (ARM).

Holdren citó la explosión de meteorito de febrero de 2013 sobre la ciudad rusa de Chelyabinsk y la explosión en el aire Tunguska 1908 como razones para tomar en serio la amenaza de asteroides.

La explosion en Chelyabinsk, que lesiona a unas 1.200 personas, fue causada por un objeto que se piensa que es de ancho de unos 65 pies (20 metros). El evento de Tunguska era mucho más poderoso; una roca espacial quizás 130 pies de ancho (40 m) explotó sobre una región mayormente despoblada de Siberia, aplanando 800 millas cuadradas (2.070 kilómetros cuadrados) de bosque. Ambos ataques cogen al mundo por sorpresa.TraduccionMaEl

"Sabemos que esto sucede", dijo Holdren.

Se cree que un impacto como el de Chelyabinsk ocurre una vez cada cien años, agregó, mientras Tunguska es considerado como un evento de una sola vez en 1.000 años.

Sin embargo, dijo Holdren, "si vamos a ser una civilización tan capaz como nuestra tecnología permite, tenemos que estar preparados para incluso esos eventos raros, ya que podrían hacer mucho daño a la Tierra."

"Esto es un peligro al cual hace 65 millones de años, los dinosaurios sucumbieron", agregó. "Tenemos que ser más inteligentes que los dinosaurios."


ARM puede ayudar a educarnos, dijo Holdren. A finales de 2021, la NASA pretende lanzar una sonda robótica hacia un asteroide cercano a la Tierra; el objetivo actual es una roca de 1.300 pies de ancho (400 m) llamada 2008 EV5, pero eso no está escrito en piedra, dijeron funcionarios de la agencia.

Después de que llegue al asteroide, la nave espacial sacará una roca de su superficie y luego volará a lo largo de la roca espacial por un tiempo, investigará el potencial de una estrategia de desviación conocida como el "tractor de gravedad mejorado." (El método de gravedad-tractor estándar exige empujar un asteroide potencialmente peligroso de su curso a lo largo de años o décadas, usando el tirón gravitatorio sutil de una sonda robótica respectivamente; este efecto será "mejorado" por la adición de masa de la roca.)


La sonda se dirigirá entonces hacia la tierra, finalmente colocara la roca en órbita alrededor de la luna. Los astronautas a bordo de la cápsula espacial Orion de la NASA visitarán la roca sustraida a mediados de los 2020s, han dicho funcionarios de la Agencia.TraduccionMaEl


Leer en ingles en FUENTEMaEl 17Sept-2016 YouTube/NASA

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