KEPLER CONFIRMA LA EXISTENCIA DE CASI 100 NUEVOS EXOPLANETAS


ESA / Hubble / ESO / M. Kornmesser

Astrónomos han confirmado la existencia de casi cien exoplanetas nuevos, basándose en los datos del telescopio espacial Kepler. Desde 2014 el aparato participa en la misión K2, y ahora el número de planetas descubiertos en el marco de este programa ha llegado a casi 300. Astronomical Journal publica el artículo de los investigadores.

En 2009 el telescopio Kepler fue lanzado a la órbita alrededor del Sol, y su tarea principal fue la búsqueda de exoplanetas y determinar sus propiedades básicas. Inicialmente, la misión del telescopio estuvo calculada para 3,5 años, pero duró un poco más. Durante los primeros tres años de funcionamiento, el dispositivo encontró más de 3.500 candidatos a exoplanetas, la mayoría de ellos mundos pequeños que eran tres veces más pequeños que la Tierra. A mediados de 2013, uno de los motores de Kepler se averió y el instrumento falló. Sin embargo, los ingenieros descubrieron cómo extender su vida, y en 2014 comenzó una nueva etapa del trabajo del telescopio: la misión K2.

Los autores del nuevo trabajo, dirigido por Andrew Mayo de la Universidad Técnica de Dinamarca, estudiaron 275 candidatos a exoplanetas. Para confirmar su naturaleza, los científicos analizaron el cambio en el brillo de las estrellas. Si alrededor de la estrella gira un planeta, cuya órbita es paralela a la línea de visión del telescopio, entonces el observador verá una disminución característica en su brillo. Este método de búsqueda de cuerpos celestes se llama “transitorio”, y hoy sigue siendo el más productivo.

Como resultado, los científicos confirmaron la existencia de 149 planetas, 95 de los cuales no se conocían antes. Uno de estos mundos lejanos gira en un período de 10 días alrededor de la estrella HD 212657, que se convirtió en la más brillante en la historia de las observaciones de Kepler. Según Mayo, estas luminarias son especialmente interesantes, ya que permiten que los observatorios terrestres estudien en detalle los exoplanetas.

Gracias al telescopio Kepler, los investigadores han logrado hacer muchos descubrimientos. Por ejemplo, los científicos divisaron un sistema solar distante de ocho planetas, el primer sistema solar lejano que se conoce que tiene tantos planetas como el nuestro. El centro de este sistema es Kepler-90, una estrella similar al sol a 2.545 años luz de la tierra, en la constelación de Draco.

FUENTEMaEL: 18Feb-2018 nmas.1 Kristina Ulasovich

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