NUEVO GUARDIAN DE LA GALAXIA DE LA NASA? UNA PROFESORA DE LA UNIVERSIDAD DE INDIANA



Lisa Pratt, profesora titular del Departamento de Ciencias de la Tierra y la Atmósfera de la Facultad de Artes y Ciencias de la Universidad de Indiana, ha sido nombrada Oficial de Protección Planetaria de la NASA.

Eso significa que Pratt es responsable de proteger a la Tierra de la posible contaminación por formas de vida extraterrestres, incluidos microorganismos potenciales que podrían vivir en el hielo o el agua subterránea de Marte.

Pratt también trabajará para asegurarse de que los microbios de la Tierra no lleguen accidentalmente a otros planetas a través de sondas exploratorias, o las botas de los astronautas que se embarcan en su próxima misión.

"Estoy entusiasmada con la oportunidad de contribuir a la misión de protección planetaria en un momento decisivo en la evolución humana y el avance de la ciencia", dijo Pratt en un comunicado.

También se desempeña como decana ejecutiva asociada en el IU Bloomington College of Arts and Sciences.

"Estamos a punto de convertirnos en una especie de viajeros espaciales, y me siento privilegiada de ser invitada a una extraordinaria conversación, empujando las fronteras de la ciencia, la exploración y el descubrimiento en la NASA", continuó. "Esta posición juega un papel directo en la búsqueda de evidencia para hacer frente a una pregunta profunda: ¿estamos solos?"

La posición de Pratt sirve como un punto de contacto entre la NASA y grupos internacionales como el Comité de Investigación Espacial sobre cuestiones relacionadas con la protección planetaria, así como el desarrollo y la implementación de políticas de protección planetaria dentro de la agencia.
TraduccionMaEl-BLV

Ha sido miembro de la facultad de IU desde 1987. Su investigación se centra en comprender cómo los microorganismos se adaptan a ambientes extremos y requiere la recolección en persona de muestras prístinas de aguas llenas de gas venenoso en ambientes extremadamente cálidos y fríos.


Pratt tiene un Ph.D. en geología de la Universidad de Princeton, una maestría en geología de la Universidad de Carolina del Norte y una maestría en botánica de la Universidad de Illinois.


Su posición con la NASA en Washington, DC es efectiva el lunes. Como resultado, se convertirá en profesora emérita en IU.


"No se puede exagerar la importancia de planificar la protección de la biosfera de la Tierra y la exploración responsable de Marte y otras ubicaciones en nuestro sistema solar", dijo Pratt.


"Con solo unas pocas décadas antes de que haya huellas de botas en Marte, es imperativo que la comunidad científica internacional planee las consecuencias desconocidas del contacto entre dos formas de vida y sus biosferas. Es posible que el 'primer contacto' ya haya ocurrido debido a a la presencia inevitable de esporas y fragmentos de células en naves espaciales lanzadas desde la Tierra que aterrizaron o se estrellaron en Marte.


"Si la vida existe en Marte, que es un gran 'si', entonces tenemos un breve período de tiempo restante en el que la vida extraterrestre se puede estudiar en casi aislamiento de la vida terrestre".

TraduccionMaEl-BLV

FUENTEMaEL: 11Feb-2018 USA Today

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