UN VEHICULO DE LA NASA EN FORMA DE PLATILLO VOLANTE PROBANDO NUEVAS TECNOLOGIAS PARA LOS ATERRIZAJES EN MARTE HIZO UN VIAJE EN COHETE CON EXITO SOBRE EL PACIFICO, PERO SU ENORME PARACAIDAS DE DESCENSO SOLO SE DESPLEGO PARCIALMENTE


La imagen de este artista representa el vehículo de prueba Desacelerador Supersónico de Baja Densidad de la NASA o LDSD, lo que podría ayudar a la agencia espacial a enviar cargas útiles más pesadas a Marte. (NASA / JPL-Caltech / AFP / Getty Images)

La NASA ha lanzado este sábado después de varios retrasos por el clima, el llamado Desacelerador Supersónico de Baja Densidad (Low Density Supersonic Decelerator o LDSD, por sus siglas inglés), un vehículo con forma de platillo volante con el que busca poner a prueba una nueva tecnología que será utilizada para colocar cargas pesadas sobre Marte.


La nave desplegó un novedoso sistema de frenado inflable en su camino de regreso a la Tierra, pero su paracaídas masivo no pudo desplegar plenamente a medida que descendía a un amerizaje.

Los aplausos de la sala de control que saludaron los pasos exitosos en las pruebas complejas murieron rápidamente cuando el paracaídas parecia surgir enmarañado.

"Por favor informe al director de recuperación que tenemos mal el paracaidas", ordenó un funcionario de la misión.

Desde que las naves espaciales gemelas Viking aterrizaron en el planeta rojo en 1976, la NASA ha confiado en el mismo diseño de paracaídas para frenar aterrizadores y rovers después de perforar a través de la delgada atmósfera marciana.

El vuelo experimental de 150 millones de dolares, prueba un nuevo vehículo y un paracaídas gigante diseñado para entregar la nave espacial mas pesada y, finalmente, a los astronautas.

Los televidentes de todo el mundo con una conexión a Internet siguen partes de la misión en tiempo real gracias a las cámaras a bordo del vehículo que envió a la Tierra metraje de baja resolución.

Después de despegar a las 11:40 am del Pacific Missile Range Facility en la isla hawaiana de Kauai, el globo impulsó el vehículo en forma de disco sobre el Pacífico. Su motor cohete debe encenderse, después, llevar el vehículo hasta 34 kilómetros de altura, a velocidades supersónicas.

El ambiente muy arriba es similar a la delgada atmósfera marciana. A medida que el vehículo se preparó para caer de nuevo a la Tierra, un tubo alrededor se expandió como un pez globo hawaiano, creando resistencia atmosférica para frenar drásticamente hacia abajo de Mach 4, cuatro veces la velocidad del sonido.

Entonces el paracaídas solo parcialmente - y el vehículo salpicaron abajo aproximadamente tres horas más tarde. En 110 pies de diámetro, el paracaídas es dos veces tan grande como el que llevaba el rover Curiosity de 1 tonelada a través de la atmósfera de Marte en 2011.

A pesar del problema paracaídas, "lo que vimos fue una muy buena prueba", dijo el ingeniero de la NASA Dan Coatta con el Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California. TraduccionMaEl


Leer en ingles en FUENTEMaEl  29Junio-2014 YouTube/FastestBreakingNews

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