ADN DE ANTIGUA PLAGA REVIVIDA DE UN DIENTE DE 1500 AÑOS DE ANTIGUEDAD



Los científicos han reconstruido el código genético de una cepa de la bacteria que causó una de las pandemias más mortales de la historia hace casi 1.500 años.

Lo hicieron mediante la búsqueda de los esqueletos de los muertos por la peste y la extracción de ADN a partir de restos de sangre en el interior de sus dientes.

Esta plaga golpeó en el año 541, bajo el reinado del emperador romano Justiniano, por lo que generalmente se llama la Plaga de Justiniano. El emperador en realidad se enfermó, pero se recuperó. Él era uno de los afortunados.

"Algunas de las estimaciones son que hasta 50 millones de personas murieron", dice el biólogo evolutivo David Wagner de la Universidad del Norte de Arizona. "Se piensa que la peste de Justiniano en realidad llevó en parte a la caída del Imperio Romano."

La plaga se extendió por Europa, el norte de África y partes de Asia. Los historiadores dicen que cuando llegó a Constantinopla, miles de cuerpos se apilaron en fosas comunes. Las personas comenzaron a usar etiquetas de nombre para que pudieran ser identificados si de repente se derrumbaban.

Dadas las descripciones, los científicos sospechan que fue causada por la bacteria Yersinia pestis - el mismo tipo de microbio que más tarde causó la Peste Negra de Europa en el siglo 14 .

Las bacterias se propagan por las pulgas. Después de que alguien se infecta por una picadura de pulga, los microbios viajan al ganglio linfático más cercano y comienzan a multiplicarse. "Asi tienes esta masa que se hincha en aquel nodo de linfa, que se conoce como un buboe," dice Wagner. "Esto es de donde viene el termino peste bubónica."

La plaga de Justiniano ha sido difícil de estudiar científicamente. Pero recientemente, los arqueólogos se toparon con una pista fuera de Munich.

Los urbanizadores estaban cavando hasta tierras de cultivo cuando descubrieron un cementerio con tumbas que datan de fecha tan lejana como la peste de Justiniano.

"Ellos encontraron algunas tumbas que tenían múltiples individuos enterrados juntos, lo cual es a menudo indicativo de una enfermedad infecciosa", dice Wagner. "Y así, en este caso en particular, se analizó material de dos víctimas diferentes. Una de esas víctimas fue enterrada junto con otro adulto y un niño, por lo que se presume que todos ellos podrían haber muerto de la plaga a la vez."

Esqueletos eran todo lo que quedaba de la pareja. Pero dentro de sus dientes estaba la pulpa dental que todavía contenía restos de sangre - y la sangre contenía el ADN de las bacterias de la plaga.

"La biología del patógeno, sin duda, podría causar una nueva pandemia, si no fuera por los cambios en la cultura humana y la medicina", dice Keim.

Estos días, sin embargo, los antibióticos pueden detener rápidamente los brotes de peste en sus pistas.

FUENTEMaEl: 4Feb-2014 npr

UN TERREMOTO DE 6.1 GRADOS GOLPEA KEPULAUAN BARAT DAYA, INDONESIA



Un terremoto de magnitud 6.1 golpeó en Kepulauan Barat Daya, Indonesia el 3 de Feb-2014 a las 22:36:41 UTC, 4 de Feb- 2014 a las 07:36:41 UTC+09:00 en el epicentro.

A una profundidad de 18.1km (11.3mi) y a una distancia de 318Km (198mi) de Dili, Este Timor.

No hay alerta de Tsunami.

FUENTEMaEl: 4Feb-2014 USGS

AUTOIMPULSADAS CUCARACHAS CYBORG PARA LIMPIAR NUESTRAS CIUDADES



Puede sonar como un terrorífico villano de la ciencia ficción, pero los investigadores japoneses han revelado las primeras cucarachas cyborg - y dicen que podría ayudar a mantener nuestras ciudades limpias.

El equipo creó una nueva batería radical que genera energía a partir de azúcar en el cuerpo del insecto.

Ahora esperan construir 'enjambres' gigantes de sus insectos cibernéticos para crear grandes redes de sensores para los productos químicos y contaminantes.

La Universidad de Osaka y la Universidad de Tokio de Agricultura y Tecnología (TUAT) co-desarrolló la pila de combustible, que mide 20 x 15 mm y se puede montar en un insecto.

Dicen que el trabajo conducirá a la formación de una red de sensores inalámbricos con insectos cyborg.

La pila de combustible fue anunciada en IEEE MEMS 2014, una conferencia de San Francisco.

Si la fuente de alimentación se combina con una tecnología para controlar un insecto, será posible utilizar insectos para transmitir de forma inalámbrica diversos señales de los sensores.

Voladores insectos cyborg podrían realizar una red de sensores en toda la zona, eliminando la necesidad de implementar muchas redes de sensores inalámbricos, y ser capaz de entrar en zonas peligrosas.

"Los insectos son animales de gran éxito, que viven casi en todas partes en la tierra, "escribieron los investigadores.


Micro-robots de alto rendimiento se han desarrollado mediante la imitación de sus funciones y estructuras.

Cyborgs de insectos que son robots controlados por la estimulación eléctrica de su cerebro y las neuronas se desean para el rescate, vigilancia del medio ambiente y trabajar en un entorno de radiación."

Sin embargo, los investigadores hasta ahora han encontrado difícil de alimentar los aparatos montados en las cucarachas.

"Generamos la energía utilizando reacciones electroquímicas con trehalosa," dijeron los investigadores.

El sistema de auto -circulación de CHL accionado por el movimiento abdominal y la diferencia de presión del vaso dorsal fue desarrollado mediante la conexión de un tubo con un sistema incorporado en la válvula de retención de una cucaracha.

"Esperamos que una fuente de energia semi - permanente local para ciber-insectos será posible mediante la combinación de la IH- BFC y el sistema de auto- circulación."

FUENTEMaEl: 4Feb-2014 DailyMail
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