LA NAVE ESPACIAL NEW HORIZONS RETRATA A PLUTÓN EN LA VISPERA DEL HISTORICO ENCUENTRO CON EL PLANETA ENANO


Recreación artística de la nave 'New Horizons'
La misión "New Horizons" de la NASA está a punto de realizar su sobrevuelo al planeta Plutón, un acontecimiento histórico que tendrá lugar este martes 14 de julio, después de un viaje que ha durado de más de nueve años.

El sobrevuelo durará alrededor de ocho a diez horas, con la nave moviéndose a 14 kilómetros por segundo. A las 11.49 GMT se producirá la aproximación máxima, a sólo 12.000 kilómetros de la superficie de Plutón.

New Horizons cumplirá así su objetivo de sobrevolar este planeta enano que se encuentra a 4.500 millones de kilómetros de distancia de la Tierra. Mientras tanto, la nave sigue enviando imágenes fascinantes de este mundo helado.


El domingo, New Horizons captó esta imagen en la que se pueden apreciar características desconocidas de la superficie del planeta. La fotografía muestra estructuras que pueden ser acantilados, así como una forma circular que podría ser un cráter provocado por un impacto.

Cuando la nave espacial New Horizons fue lanzada en enero de 2006, Plutón todavía era considerado un planeta del Sistema Solar y era el único que no había sido visitado por una sonda.

Ahora, cuando está muy cerca de llegar a su destino, este objeto celeste ha perdido su condición de planeta y ha descendido a la categoría de planeta enano, aunque no ha perdido un ápice de su interés científico.

El objetivo científico principal es cartografiar la superficie de Plutón y Caronte, estudiar la atmósfera de Plutón y tomar lecturas de temperatura. Dispone de siete instrumentos científicos a bordo.

Caronte, luna de abismos y cráteres

La nave espacial de la NASA pasará por Plutón y sus cinco lunas conocidas, proporcionando la visión más minuciosa de este sistema planetario hasta la fecha.

Estas últimas imágenes de la nave New Horizons revelan también nuevos detalles de Caronte, la luna más grande de Plutón.


En ellas se puede apreciar un mundo de abismos y cráteres. El cráter más prominente, que se encuentra cerca del polo sur de Caronte, "ha transformado la visión de esta luna sin rastro de hielo a un mundo donde se presenta todo tipo de actividad geológica", según asegura William McKinnon, Jefe adjunto del equipo de investigación de Geología y Geofísica de New Horizons.También llama la atención una misteriosa región oscura cerca del polo norte de Caronte.

Las imágenes más detalladas que New Horizons tomará el martes en el momento de máxima aproximación a Plutón proporcionarán nuevas pistas sobre estos cuerpos.


FUENTEMaEl: 14Julio-2015 ElMundo - YouTube/BBCNews

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