ES MUY POSIBLE QUE LAS TRES ESFERAS DE MURCIA PROCEDAN DE UN COHETE ATLAS V


El ingeniero aeronáutico Emmet Fletcher

Este mes dos técnicos de la Agencia Espacial Europea (ESA) y el Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI) han analizado las tres grandes ‘bolas’ que cayeron sobre la Región de Murcia en noviembre. Mientras llegan los resultados, el ingeniero aeronáutico Emmet Fletcher (Leicester-Reino Unido, 1970), portavoz de la ESA en España y Portugal, explica sus impresiones sobre estas negras esferas y otros aspectos de la basura espacial.


¿Qué son las tres esferas de Murcia?

No es raro que objetos de este tipo, con mucho volumen y poco peso, sobrevivan a las reentradas en la atmósfera como restos de basura espacial. El roce contra la atmosfera a gran velocidad (7 kilómetros por segundo) genera el calor suficiente para vaporizar casi cualquier material que usamos en los satélites, como el aluminio o muchos plásticos, pero estas esferas están fabricadas de fibra de carbono, muy resistente a las altas temperaturas. Son tanques vacíos, como globos, que aunque viajan a gran velocidad, no a la suficiente como para calentarlos y vaporizarlos.

¿Cayeron a la vez?

Teniendo en cuenta que han entrado sobre la misma época (se encontraron en la primera quincena de noviembre), más o menos sobre el mismo lugar (región de Murcia), y que seguramente proceden de la segunda etapa de un lanzador (que incorporan más de uno de estos objetos), es muy lógico suponer que las tres proceden de un mismo evento.


Por internet circula la hipótesis de que vienen de la fase Centauro de un cohete norteamericano Atlas V lanzado en 2008. ¿Se puede concretar de qué nave llegaron?

Desde luego se trata de un cohete moderno –a partir de los años 2000–, porque tienen fibra de carbono, un material que pesa poco. Los antiguos lanzadores llevaban tanques de aluminio, titanio o acero más pesados. Es muy posible que estas tres esferas de Murcia procedan de un lanzador Atlas V, aunque la fecha exacta es difícil de confirmar y habrá que esperar al informe de los técnicos. El fabricante de este tipo de esferas –que es relativamente fácil de descubrir mirando los diámetros y grosores de su pared– puede vender sus productos a varios lanzadores.

¿Y respecto a los otros dos objetos encontrados, uno metálico de 20 kilos en Pozorrubio de Santiago (Cuenca) y otro de casi 4 metros en Elda (Alicante)?

Estos son diferentes y, a diferencia de las esferas, no son muy típicos de la basura espacial. Al tratarse de objetos planos de metal o aluminio tengo mis dudas… No sé. Podrían proceder de aviones, o incluso haberse traído de otro sitio. La información de estas dos piezas coincidió con lo de las esferas. Quizá la gente pudo observar algo raro y pensar que también podría haber caído desde el espacio, es lógico.

Leer en FUENTEMaEl 28Dic-2015

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