DESCUBRIMIENTO EN LA ANTARTIDA CAMBIA TODO LO QUE SABEMOS SOBRE EXTRATERRESTRES


La Antártida es uno de los entornos más hostiles de la Tierra. Imágen GETTY

Las bacterias descubiertas en el helado continente de la Antártida cambiarán la forma en que la humanidad busca vida extraterrestre en otros planetas. 

Hasta la fecha, nuestra búsqueda de mundos habitables que podrían albergar vida extraterrestre se ha guiado por lo que sabemos sobre las condiciones propicias para la vida en la Tierra. Pero en un nuevo avance, los investigadores descubrieron una bacteria en la Antártida que puede sobrevivir únicamente con productos químicos en el aire. 

Los organismos microscópicos pueden sobrevivir solo con hidrógeno, monóxido de carbono y dióxido de carbono, abriendo nuevas posibilidades sobre la existencia de formas de vida extraterrestres que viven en condiciones difíciles.

La Antártida se encuentra entre los entornos más extremos de la Tierra y anteriormente se pensaba que las tensiones de las temperaturas bajo cero, la limitada disponibilidad de carbono, nitrógeno y agua junto con la fuerte radiación ultravioleta restringían la vida.

Pero una nueva investigación publicada en la revista Nature ha mostrado que los suelos desérticos de la Antártida albergan comunidades microbianas sorprendentemente ricas.

"Aquí proporcionamos evidencia que los gases traza atmosféricos son las principales fuentes de energía de dos comunidades de suelos superficiales antárticos", escribieron los investigadores.

"Proponemos que el H2 atmosférico, CO2 y CO brinden fuentes confiables de energía y carbono para apoyar a estas comunidades, lo que sugiere que las fuentes de energía atmosférica pueden proporcionar una base alternativa para la función del ecosistema a fuentes de energía solar o geológica".TraduccionMaEl-BLV

Esencialmente, las bacterias pueden sobrevivir con poca luz solar, sin energía geotérmica y nutrientes extremadamente limitados.

El descubrimiento fue el resultado de la secuenciación del ADN y el análisis de muestras de suelo recogidas del continente helado.


"Aunque se requiere un muestreo más extenso para verificar si este proceso está generalizado en la Antártida terrestre y otros hábitats oligotróficos, nuestros resultados proporcionan una nueva comprensión de los requisitos nutricionales mínimos para la vida y abren la posibilidad de que los gases atmosféricos soporten la vida en otros planetas", dijeron los investigadores.


Los astrónomos han buscado históricamente la posible presencia de agua cuando buscan planetas que puedan soportar vida, pero los hallazgos de bacterias muestran que no es el único indicador suficiente para la vida.


Los exoplanetas que una vez ni siquiera fueron considerados candidatos para mantener la vida podrían ser reanalizados para encontrar regiones habitables, dijo la investigadora principal, la Dra. Belinda Ferrari.


"Esta nueva comprensión sobre cómo la vida todavía puede existir en ambientes físicamente extremos y carentes de nutrientes como la Antártida abre la posibilidad de que los gases atmosféricos apoyen la vida en otros planetas", dijo.TraduccionMaEl-BLV

FUENTEMaEL: 12Dic-2017 nypost Nick Whigham, News.com.au 

LOS ASTRONOMOS COMPROBARAN EL CUERPO INTERESTELAR EN BUSCA DE TECNOLOGIA EXTRATERRESTRE


Oumuamua. Los científicos controlarán el asteroide para ver si está transmitiendo algo. Fotografía: ESO / M. Kornmesser / PA

El telescopio Green Bank en West Virginia escuchará las señales de radio de "Oumuamua", un objeto de otro sistema solar

Los astrónomos utilizarán uno de los telescopios más grandes del mundo para controlar un objeto misterioso que está acelerando a través del sistema solar en busca de señales de tecnología extraterrrestre.

El telescopio Green Bank en West Virginia escuchará señales de radio emitidas desde un cuerpo en forma de cigarro que fue descubierto por primera vez en el sistema solar en octubre. El cuerpo llegó desde el espacio interestelar y alcanzó una velocidad máxima de 196,000 mph mientras pasaba cerca del sol.

Los científicos en el proyecto Breakthrough Listen, que busca evidencia de civilizaciones extraterrestres, dijeron que el telescopio Green Bank supervisaría el objeto, llamado 'Oumuamua', desde el miércoles. Se espera que la primera fase de las observaciones dure 10 horas y sintonice cuatro bandas de transmisión de radio diferentes.

"Lo más probable es que sea de origen natural, pero debido a que es tan peculiar, nos gustaría comprobar si tiene algún signo de origen artificial, como las emisiones de radio", dijo Avi Loeb, profesor de astronomía en la Universidad de Harvard y asesor de el proyecto Breakthrough Listen. "Si detectamos una señal que parece tener un origen artificial, lo sabremos de inmediato".TraduccionMaEl-BLV

El cuerpo interestelar, el primero que se ve en el sistema solar, fue descubierto inicialmente por los investigadores del telescopio Pan-Starrs, que la Universidad de Hawai utiliza para explorar los cielos en busca de asteroides asesinos. Lleva el nombre la palabra hawaiana "mensajero", el cuerpo fue recogido, cuando pasaba por la Tierra a 85 veces la distancia a la luna.

Si bien muchos astrónomos creen que el objeto es un asteroide interestelar, su forma alargada no se parece a nada visto en el cinturón de asteroides de nuestro propio sistema solar. Las primeras observaciones de Oumuamua muestran que tiene unos 400 m de largo, pero solo una décima parte de ancho. "Es curioso que el primer objeto que vemos desde fuera del sistema solar se vea así", dijo Loeb.


El cuerpo está ahora aproximadamente el doble de lejos de la Tierra que el sol, pero desde esa distancia el telescopio Green Bank aún puede detectar transmisiones tan débiles como las producidas por un teléfono móvil. Loeb dijo que aunque no esperaba que Green Bank detectara una transmisión extraterrestre, valía la pena comprobarlo.

"Las posibilidades de que escuchemos algo son muy pequeñas, pero si lo hacemos, lo informaremos inmediatamente y luego trataremos de interpretarlo", dijo Loeb. "Sería prudente solo verificar y buscar señales. Incluso si encontramos un artefacto que quedó y no hay signos de vida en él, sería la mayor emoción que pueda imaginar tener en mi vida. Es realmente una de las preguntas fundamentales en la ciencia, tal vez la más fundamental: ¿estamos solos?TraduccionMaEl-BLV

Animación de Oumuamua cruzando el sistema Solar

Leer en ingles en FUENTEMaEL 12Dic-2017 YouTube/European Southern Observatory (ESO)

LOS ASTRONOMOS AHORA DISCUTEN LA POSIBILIDAD DE QUE OUMUAMUA SEA UNA NAVE ESPACIAL

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