AMANECER COSMICO: LOS ASTRONOMOS DETECTAN LAS SEÑALES DE LAS PRIMERAS ESTRELLAS DEL UNIVERSO


Las primeras estrellas aparecieron hace 180 millones de años. Crédito de la imagen: National Science Foundation

Ni radiotelescopios gigantescos ni poderosos observatorios espaciales. Ha sido una pequeña antena de radio del tamaño de una mesa ubicada en una remota región del desierto occidental de Australia la que por primera vez ha conseguido detectar las "huellas dactilares" de las más primitivas estrellas del universo.


Descrito como "revolucionario", los hallazgos indican que las primeras estrellas emergieron alrededor de 180 millones de años después del Big Bang durante una importante transición conocida como el "amanecer cósmico".



Los astrónomos también han encontrado nueva evidencia sobre la naturaleza de la materia oscura en la débil huella dejada por el resplandor de estas estrellas que, de confirmarse, podría representar otro gran avance.

"Encontrar esta señal minúscula ha abierto una nueva ventana en el universo temprano", dijo Judd Bowman, un cosmólogo experimental de la Universidad Estatal de Arizona, cuyo equipo realizó el descubrimiento. "Es poco probable que podamos ver más temprano en la historia de las estrellas en nuestra vida".


La clave de su éxito se encuentra en la antena Edges ubicada en el Observatorio de Radioastronomía Murchison (MRO) de la Agencia Nacional de Ciencia de Australia (CSIRO). 

El instrumento consiste apenas en dos paneles de metal rectangulares montados horizontalmente sobre patas de fibra de vidrio y una malla de metal. Los investigadores midieron el espectro de radio promedio de todas las señales astronómicas recibidas en la mayoría del cielo del hemisferio sur y buscaron pequeños cambios en la potencia en función de la longitud de onda (o frecuencia).

Se puede ver una explicación más detallada de cómo se realizó el descubrimiento en el siguiente video.

FUENTEMaEl: 1Marzo-2018 TheGuardian - YouTube/National Science Foundation

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