LAS INICIATIVAS INNOVADORAS (BREAKTHROUGH INICIATIVES) DEL MULTIMILLONARIO YURI MILNER TRABAJAN EN UNA MISION PRIVADA PARA BUSCAR VIDA EXTRATERRESTRE


El multimillonario Yuri Milner está listo para unirse a la NASA con una misión espacial a Encelado (Imagen: GETTY)

Las agencias gubernamentales pueden no tener el monopolio de las misiones espaciales de caza de vida durante mucho más tiempo.

Iniciativas Innovadoras, que ya escanean los cielos en busca de posibles señales de civilizaciones extraterrestres lejanas, está considerando buscar a E.T. en los mundos cercanos a casa, dijo el fundador Yuri Milner.

"Estamos pensando muy seriamente en las iniciativas basadas en el sistema solar", dijo Milner el domingo (4 de noviembre) en la séptima ceremonia anual del Premio Avance en el Centro de Investigación Ames de la NASA. "Estamos pensando, dentro de nuestra fundación, ¿hay algo que podamos hacer, con fondos privados, que complementará los proyectos financiados por el gobierno?"

Milner, un multimillonario inversionista de tecnología, fundó Breakthrough Initiatives en 2015 con su esposa, Julia. La organización ya financia el proyecto Breakthrough Listen de $100 millones, que está a la caza de pings de extraterrestres inteligentes, y el esfuerzo de Breakthrough Starshot de $100 millones, que apunta a desarrollar una pequeña nave espacial de navegación láser para la exploración de sistemas exoplanetarios cercanos.

Una posible misión de avance hacia un destino en nuestro propio sistema solar probablemente también tendría un presupuesto en ese vecindario; Milner dijo que los fondos del programa son un orden de magnitud inferior a lo que los gobiernos pueden proporcionar. (Para la perspectiva: el rover 2020 Mars de la NASA, que buscará signos de la antigua vida del Planeta Rojo, tiene un precio de alrededor de $2.1 mil millones).TraduccionMaEl-BLV

Pero podemos arriesgarnos más ", dijo Milner.


Entonces, ¿a dónde podría ir esta misión putativa de Breakthrough? Milner citó como posibilidades la luna Europa de Júpiter y el satélite Encelado de Saturno, ambos con océanos de agua líquida debajo de sus conchas heladas, así como Venus.

Venus puede parecer una elección extraña, dado que su superficie es seca y lo suficientemente caliente como para derretir el plomo. Pero las condiciones en las nubes, cerca de 25 millas (40 kilómetros), son mucho más amigables con la vida, observó Milner.

Milner también mencionó a Marte como una posible morada para la vida, pero dijo que el planeta rojo es un objetivo de avance menos "realista".

"En Marte, probablemente tengas que sumergirte profundamente, mucha gente cree, probablemente metros, si no docenas de metros, para ver algo potencialmente interesante", dijo Milner. "Y Marte, la mayoría de los expertos están de acuerdo en que si encuentras algo, lo más probable es que sean algunos artefactos históricos de la vida, en lugar de un organismo vivo. Pero nunca se sabe".

La inclusión de Encelado en la lista no debería ser una gran sorpresa. En noviembre pasado, Milner dijo que Breakthrough Initiatives estaba investigando la posibilidad de lanzar una sonda que buscaría signos de vida en la columna de vapor de agua y otros materiales que emanan de la región del polo sur de Encelado. Este material proviene del océano enterrado en la luna de 313 millas de ancho (504 kilómetros), dicen los científicos.

La ceremonia del domingo honró a los ganadores del Premio Breakthrough, que se entrega todos los años para investigaciones innovadoras en física, matemáticas y ciencias de la vida. Este año se entregaron siete premios de $3 millones, el más rico en ciencia, junto con un puñado de otros premios, que llevaron el total a $22 millones.TraduccionMaEl-BLV


FUENTEMaEl: 10Nov-2018 Mike Wall, Space.com Senior Writer - YouTube/Wochit News

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