FAMOSA SEÑAL WOW! PODRIA SER DE LOS COMETAS, NO EXTRATERRESTRES



El 15 de agosto de 1977, los astrónomos de radio utilizando radiotelescopio Big Ear en la Universidad Estatal de Ohio recogieron una poderosa señal desde el espacio. Algunos creen que era nuestra primera interceptación de una emisión extraterrestre. Ahora parece algo más cerca de casa puede haber sido la fuente: un par de cometas que pasan.

La señal - conocida como señal "Wow!" después de una nota garabateada por el astrónomo Jerry Ehman, quien lo detectó - vino a través en 1420 megahertz, que corresponde a una longitud de onda de 21 centímetros. Los buscadores para transmisiones extraterrestres durante mucho tiempo han considerado que es un lugar propicio para mirar, ya que es una de las principales frecuencias en las que los átomos de hidrógeno, el elemento más común en el universo, absorben y emiten energía. Ademas, esta frecuencia penetra fácilmente la atmósfera.


Pero en los 40 años desde entonces, nunca hemos oído nada igual otra vez. Análisis de la señal descartaron un satélite, y una señal reflejada desde la superficie de la Tierra es poco probable debido a que las regulaciones prohíben la transmisión en ese rango de frecuencias.

La intensidad de la señal se levantó y cayó en el transcurso de 72 segundos, que es la longitud de tiempo que el Big Ear podía mantener un objeto en su campo de visión debido a la rotación de la Tierra. Eso significaba que iba a venir claramente desde el espacio. Entonces, ¿qué fue?

Antonio París, profesor de astronomía en la Universidad de San Petersburgo en Florida, cree que la señal podría haber venido de uno o más cometas que pasan. Señala con el dedo a dos sospechosos, llamados 266P / Christensen y P / 2008 Y2 (Gibbs). "Me encontré con la idea cuando estaba conduciendo mi coche y me pregunté si un cuerpo planetario, moviendose lo suficientemente rápido, podría ser la fuente", dice.

Nubes de hidrógeno

Cometas liberan una gran cantidad de hidrógeno a medida que giran alrededor del sol. Esto sucede porque la luz ultravioleta rompe su agua congelada, creando una nube de gas que se extiende millones de kilómetros fuera desde el propio cometa.

Si los cometas pasaban frente al Big Ear en 1977, habrían generado una señal aparentemente efímera, como el telescopio (ahora desmantelado) tenía un campo de vista fijo. Buscando esa misma zona - como lo hicieron los radiotelescopios posteriores - no muestra nada. El rastreo de las posiciones de los cometas en el tiempo, Paris dice que el posible origen para la señal Wow! cae justo entre donde habría sido.

Ninguno de los dos cometa fue conocido en 1977; ambos fueron descubiertos en la última década, lo que significaría que nadie hubiera pensado en buscarlos. Las probabilidades de que cualquier telescopio los captura en la región de la señal Wowpor casualidad eran sumamente pequeñas.


Para probar su idea, París propone buscar en la misma región del espacio en que los cometas están de vuelta. El cometa 266P / Christensen tránsitará la región en primer lugar, el 25 de enero de 2017, a continuación, P / 2008 Y2 (Gibbs), el 7 de enero de 2018. Un análisis de la señal de hidrógeno de los cometas debería revelar si es correcto.TraduccionMaEl


FUENTEMaEl: 12Enero-2015 newscientist

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