INGENIEROS CREAN LA PRIMERA ESTRUCTURA EN SER IMPRESA EN 3D CON MATERIALES "EXTRATERRESTRES"



El primer objeto para ser impreso en 3D a partir de material "extraterrestre" ha sido presentado en el CES.

Recursos Planetarios y 3D Systems hoy exhiben un modelo de parte de una nave espacial de metales de meteoritos que se encuentran en Argentina.

Con el tiempo, quieren ser capaces de utilizar la tecnología en el espacio para construir colonias futuras en Marte a partir de material encontrado en la superficie.

También esperan pasar algún día los procesos industriales a otros planetas para reducir la contaminación y ahorrar espacio en la Tierra.

Este prototipo de nave espacial estaba impreso en 3D de un asteroide que fue pulverizado y procesado en 3D Systems’ ProX DMP 320 Impresora 3D de metales.


El meteorito utilizado para los materiales de impresión era originario del Campo del Cielo, y está formado por hierro, níquel y cobalto - materiales similares a los de acero de grado refinería.

"Literalmente cortamos el meteorito por la mitad y se encontró que era un campo de metal muy denso, 'Cathy Lewis, director de marketing de 3D Systems dijo DailyMail.com.

"Nos llevamos la mitad superior de ello y lo pulverizamos. Entonces tenemos un modelo 3D impreso en el que la máquina utiliza este producto metálico. Realmente es fuera de este mundo".

El proceso implica el uso de plasma para convertir el meteorito en una nube de vapor. Esto crea polvo metálico que se puede extraer en el vacío.

La ProX DMP 320 Impresora 3D de metales, que está disponible comercialmente, se utilizó para establecer este metal "tinta" en capas para finalmente construir un modelo.





El resultado era un pequeño modelo de 3D impreso de una parte de una nave espacial que se parece a la nave espacial Arkyd actualmente siendo probada por Recursos Planetarios.

El siguiente reto es ver si la tecnología puede trabajar en condiciones de microgravedad.

Pero pronto podría estar en necesidad de la tecnología, gracias a una nueva ley de Estados Unidos que legaliza la minería cósmica.

En noviembre, Obama firmó una ley que permite la extracción comercial de minerales y otros materiales, incluyendo el agua, de los asteroides y la luna.

Eso podría dar inicio a una fiebre del oro extraterrestre, respaldado por una industria aeronáutica privada que está creciendo rápidamente y reduciendo el precio de los vuelos espaciales comerciales.

La Ley Commercial Space Launch Competitiveness Act of 2015, dice que cualquier material que individuos o empresas americanas encuentren en un asteroide o de la luna es de ellos para manterlo y hacer con ellos lo que quieran.


Pero por el momento, los costos de los pioneros en la explotación económica del espacio siguen siendo exorbitantes y los riesgos altos.

Las grandes empresas todavía están estudiando sus opciones, pero nuevas empresas más pequeñas están impacientes por ponerse en marcha, como Recursos Planetarios, lanzada en 2012 por el cofundador de Google Larry Page.


"Ha sido a menudo una cuestión de si una empresa comercial será capaz de salir y desarrollar un recurso", dijo Chris Lewicki, presidente de Recursos Planetarios.

De acuerdo con investigaciones de la NASA, de unos 1.500 asteroides de fácil acceso desde la Tierra, posiblemente el 10 por ciento cuenta con recursos minerales valiosos.

Las primeras misiones de prospección espacio podrían ser lanzados desde 2017, según la compañía, y la extracción de minerales podría comenzar tan pronto como 2020.

Por su parte Recursos Planetarios ya ha identificado los asteroides para su explotación utilizando telescopios espaciales que ponen en órbita el año pasado.

Se planea lanzar un pequeño satélite de exploración a principios del próximo año, dijo Lewicki.

Se estima que la nueva fiebre del oro espacial podría necesitar varios miles de millones de dólares en los próximos 10-15 años.TraduccionMaEl

FUENTEMaEl: 9Enero-2016 DailyMail

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