ANTIGUO VIRUS ENCONTRADO EN HIBERNACION EN ALGUNOS GENOMAS HUMANOS Y QUE PODRIA "DESPERTAR"



En la era actual de la investigación microbioma, los seres humanos ya están teniendo que enfrentarse con el hecho de que "yo" es en realidad es "nosotros". En lugar de nuestros cuerpos que constituyen una sola forma de vida, estamos compuestos cada uno de los ecosistemas complejos y diversos de los microbios que tienen una profunda influencia en nuestra existencia. Nuestra salud y bienestar no sólo están determinadas por lo que hacen nuestras propias células, pero lo que nuestros miles de millones de habitantes invisibles también lo hacen. Y los mapas genéticos que gobiernan nuestra biología se realizan en parte en los habitantes microbianos, así como en nuestras propias células.

Pero, como suele suceder, el ADN en nuestras células no es exclusivamente nuestro, tampoco. Más de ocho por ciento del genoma humano no es humano en absoluto, es de los virus. Y los científicos todavía están excavando aún más código viral a partir de ADN humano que puede influir en nuestras vidas.

En un nuevo estudio de esta semana, los investigadores analizaron los genomas de más de 2.500 personas y encontraron 19 segmentos nunca antes observados de código genético viral. Algo de ese ADN viral puede haber estado viajando por linajes humanos durante al menos 670.000 años, informaron los investigadores en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

La mayor parte de las secuencias genéticas son meros restos de partículas virales desaparecidas. Sin embargo, la investigación anterior ha encontrado evidencia de que tales fragmentos pueden influir en el desarrollo de enfermedades, tales como cáncer y los trastornos autoinmunes, en función de su actividad o la colocación cerca de los genes humanos.

Pero, quizás más interesante, los investigadores también encontraron un segmento de código viral que parecía ser completamente intacto y, cuando se activa, puede resucitar un antiguo virus.

"Éste parece que es capaz de hacer virus infeccioso, lo que sería muy interesante si es cierto, ya que nos permitirá estudiar una epidemia viral que tuvo lugar hace mucho tiempo," el autor principal y virólogo John Coffin, de la Tufts University School de Medicina, dijo en un comunicado de prensa.

Los investigadores están ahora trabajando calculando si el código puede generar un virus completamente funcional. Hasta ahora, este segmento del gen, conocido como Xq21, es sólo el segundo caso conocido de un completo viral llamado un provirus que esta al acecho en el genoma humano.TraduccionMaEl

Leer en ingles en FUENTEMaEl 28Marzo-2016 

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