ENORME LAGO NUNCA VISTO DESCUBIERTO BAJO HIELO ANTÁRTICO



La Antártida puede estar ocultando un gran lago bajo su superficie - el segundo solo al lago Vostok en tamaño - de acuerdo a los datos presentados en la reunión de la Unión Europea de Geociencias en Viena esta semana.

Tales lagos subglaciales son de gran interés debido a la posibilidad de que pudieran albergar formas de vida únicas que pueden haber existido en forma aislada, encerrados bajo el hielo durante millones de años.

A pesar de que no acaba de vencer a los 240 kilómetros del lago Vostok por tamaño de 60 metros, el nuevo lago está mucho más cerca de una estación de investigación. Esto haría más fácil acercarse y estudiar en detalle, dice Martin Siegert, del Imperial College de Londres, un miembro del equipo que encuentra el supuesto lago.

La afirmación del equipo viene de imágenes de satélite, en el que se identifican las ranuras en la superficie de hielo similares a las presentes en lagos y canales subglaciales conocidos anteriores.

Lago en forma de cinta

"Hemos visto estos canales extraños, lineales sobre la superficie, y deducimos éstos están por encima de los canales masivos, 1000 kilómetros de largo, y hay un gran lago subglacial relativamente allí también", dijo Siegert.

Dice que el lago es alrededor de unos 100 kilómetros de largo por 10 kilómetros de ancho y es en forma de cinta.

Los largos canales y cañones que parecen extenderse desde el lago parecen extenderse por más de 1.000 kilómetros hacia la costa oriental de la Antártida en la Tierra de la Princesa Isabel, entre los Colinas Vestfold y de la Plataforma de Hielo del Oeste.


Dos canales en particular, parecen girar hacia arriba en el hielo y pueden conducir el agua fuera de la plataforma de hielo del oeste en el océano.

"Es la última parte no investigada de la Antártida, por lo que es una muy emocionante noticia, pero es todavía provisional pendiente de confirmación plena," dice Bryn Hubbard de la Universidad de Aberystwyth, Reino Unido. 

Siegert, dice que un equipo de colaboradores procedentes de China y Estados Unidos han volado recientemente sobre la región y los datos de radar de hielo penetrante reunidos probablemente confirmará la existencia de las características bajo el hielo». "Nos reuniremos en mayo para mirar los datos, dijo. "Será una muy buena prueba de nuestra hipótesis sobre el lago y canales".

Polo de la ignorancia

Si se confirma la existencia del lago y los canales, como espera Siegert, se dice que será un gran impulso para la ciencia antártica y para la investigación en los lagos subglaciales.

A sólo 100 kilómetros de la base de investigación más cercana - un tiro de piedra en las escalas de la Antártida - el nuevo lago es mucho más accesibles que otros, como el lago Vostok, que es muy remoto.

Eso, dice Siegert, en caso de que sea mucho más fácil de llevar a cabo investigaciones vitales sobre la biología del lago, para saber si es compatible con especies a diferencia de las demas en el planeta.

"Es muy agradable ver algunas nuevas técnicas para revelar las características del último 'polo de la ignorancia'," dice Christine Dow, del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en los EE.UU.. "El descubrimiento potencial de grandes cañones y lagos podría tener un gran impacto en nuestra comprensión de la evolución tectónica e hidrológica en esta parte de la capa de hielo."
TraduccionMaEl

FUENTEMaEl: 25Abril-2016 newscientist

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