EN BUSCA DEL PLANETA NUEVE



¿Dónde se encuentra el legendario y misterioso Planeta Nueve? Si realmente está ahí fuera, está muy, muy lejos. A cientos de unidades astronómicas. Pero nosotros estamos cada vez más cerca de encontrarlo.

Mercurio, Venus, la Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Esta es la lista de vecinos de nuestro barrio solar. Más allá de Neptuno, donde la luz llega débil y fría, existen unos extraños cuerpos conocidos como objetos transneptunianos extremos (o ETNOs, por sus siglas en inglés). Están tan, tan lejos que cuesta muchísimo observarlos. Pero lo más extraordinario es que al hacerlo podemos ver comportamientos asombrosos. De esto se percataron ya en el 2000. Pero no fue hasta el año pasado cuando Brown y Batygin propusieron una explicación para algunos de estos fenómenos: la existencia del Planeta Nueve.

¿Dónde está el Planeta Nueve? 

Neptuno, el planeta más alejado del Sol, se encuentra a unas cuarenta unidades astronómicas (o UA). Es decir, cuarenta veces 150 millones de kilómetros. Esto, que puede parecer lejano, no es nada si lo comparamos con las 150 unidades astronómicas a las que se encuentran los primeros ETNOs. A tanta distancia es muy difícil observar nada con la misma precisión que el resto de nuestros vecinos. Pero vayamos más allá. Según los investigadores del Caltech, Phattie, o el mítico Planeta Nueve, podría situarse a unas 700 UA. Este planeta extremadamente lejano sería unas diez veces más grande (en masa) que la Tierra y tardaría entre 10.000 y 20.000 años terrestres en dar la vuelta al sol.


Para que nos hagamos una idea, esto quiere decir que un sólo año en el Planeta Nueve equivaldría a casi el doble de la historia entera de la humanidad. Según todos estos datos, el Planeta Nueve sería eso, un planeta y no un enorme asteroide u otro tipo de cuerpo celeste, con una masa 5.000 veces mayor que la de Plutón. Su existencia ayudaría a explicar, por ejemplo, algunas de las extraordinarias órbitas observadas en el cinturón de Kuiper. El Planeta Nueve sería el objeto más importante de los ETNOs descubiertos hasta al fecha. Pero todavía no estamos seguros de que esté ahí.

Encontrando el cuerpo perdido

Sin embargo, un grupo de investigación liderado por el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y en colaboración con la Universidad Complutense de Madrid, ha arrojado nueva luz en el descubrimiento de este planeta. Ya que no hemos podido observarlo directamente, lo único que podemos hacer es caracterizar físicamente estos cuerpos y confirmar o refutar dicha hipótesis mediante su estudio. Los científicos han llevado a cabo las primeras observaciones espectroscópicas de 2004 VN112 y 2013 RF98, dos cuerpos muy interesantes cuyas órbitas son casi idénticas con polos orbitales que presentan una separación angular extremadamente pequeña.

Leer en FUENTEMaEl 17Feb-2017 

0 comentarios:

Publicar un comentario

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...