LAS BALLENAS JOROBADAS ESTAN FORMANDO MISTERIOSOS "SUPERGRUPOS" Y NADIE PUEDE EXPLICARLO



Nunca se han unido de esta manera antes.

Los cetáceos que se consideraban animales solitarios se congregaron en la costa suroeste de Sudáfrica, un comportamiento que sorprendió a investigadores de todo el mundo. 

Las ballenas jorobadas suelen ser bastante solitarias -los científicos solían llamar grupos de 10 a 20 "grandes". Ahora se reúnen en grupos de 20 a 200 frente a las costas de Sudáfrica. Algo está sucediendo definitivamente aquí, pero hasta ahora los expertos están aturdidos.

Tampoco se supone que  las ballenas jorobadas se encuentren en esa región en esta época del año. Las jorobadas migran hasta las aguas tropicales para reproducirse, pero típicamente se alimentan hacia el sur en las heladas aguas de la Antártida en esta época del año.

Sin embargo, las expediciones científicas continúan viendo esto raro. Los investigadores tienen algunas ideas sobre por qué las jorobadas se están organizando, pero aún no hay respuestas claras. 

Hasta ahora el consenso parece ser: esto es bastante raro

Extraño grupo numeroso de ballenas jorobadas se reúnen en las aguas de Sudáfrica.  Foto: Istock

Los investigadores, de la Universidad Tecnológica de la Península del Cabo, están diciendo que el comportamiento es nuevo e intenso, diseño que podría ser una señal de un misterioso resurgimiento de las ballenas jorobadas en los últimos años.

El tamaño de lo grupos no es lo único fuera de lo común – la ubicación tampoco tiene mucho sentido para los expertos.

Al juntarse cerca de Sudáfrica en verano, las ballenas jorobadas están eligiendo reforzar sus números a miles de km de distancia de sus zonas de alimentación usuales en la región polar del sur Antártida y los científicos no tienen idea de por qué este cambio súbito en sus hábitos.

Los investigadores aun no están listos para explicar el comportamiento (aún deben recolectar evidencia), pero piensan que la nueva estrategia de alimentación se puede deber a los cambios en la disponibilidad de las presas debido al cambio en las condiciones de los océanos terrestres, o que simplemente podría ser el resultado de un aumento en los números de ballenas jorobadas – actualmente la población de jorobadas australianas es la mayor de las ultimas cinco décadas.

Un supergrupo de jorobadas frente a la costa oeste de Sudáfrica. Jean Tresfon / PLOSone

Sin importar el mecanismo actual detrás de estos nuevos súper grupos, los investigadores nos recuerdan algo muy importante – si un animal de 30,000 kg ha decidido que quiere estar en algún lugar, de verdad no quieres interponerte en su camino.

Esto quiere decir que si la costa sudafricana es el nuevo lugar de las ballenas jorobadas, debemos asegurarnos que el área sea segura para la caza anual de kril.

FUENTEMaEl: 17Marzo-2017 Muy Interesante 

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