A LA AGENCIA ESPACIAL EUROPEA SE LE HA DADO LUZ VERDE PARA IR A LA CAZA DE EXTRATERRESTRES



La Agencia Espacial Europea (ESA) se le ha dado la luz verde para ir a la caza de extraterrestres. La misión PLATO de la ESA incluirá la caza de exoplanetas habitables y se ha dado la aprobación para pasar del proyecto a la construcción.

Fue previamente seleccionado en 2014 como parte del Programa de Visión Cósmica de la ESA, pero la fecha de lanzamiento ha sido empujada dos años de 2024 hasta 2026.

El objetivo final de la misión será detectar planetas del tamaño de la Tierra o súper Tierra que orbiten alrededor de las estrellas en la zona habitable, esta es una zona con condiciones que podrían soportar agua líquida y una atmósfera.


El proyecto está dirigido por el profesor Don Pollacco, un astrofísico de la Universidad de Warwick en el Reino Unido.

"El lanzamiento de PLATO nos dará la oportunidad de contribuir a algunos de los mayores descubrimientos de la próxima década respondiendo a preguntas fundamentales sobre nuestra existencia y que eventualmente podrían conducir a la detección de la vida extraterrestre", dijo Pollacco en una entrevista reciente.


34 telescopios pequeños de gran campo serán lanzados en 2026. Las cámaras de a bordo utilizarán la fotometría de tránsito, un método popular de detectar planetas analizando la luz de las estrellas. Si el brillo cae periódicamente, hay una buena probabilidad de que sea causada por un planeta que cruza la estrella y bloquea parcialmente su luz. Les dará a los investigadores una forma de estimar el tamaño del planeta y compararlo con el radio de la Tierra.

Los investigadores esperan que sean capaces de identificar prometedores planetas habitables.


Ahora que a la misión se le ha concedido una luz verde, los líderes de la industria tendrán la oportunidad de hacer ofertas para construir componentes de los telescopios espaciales y su plataforma de software.

ESA no son los únicos que buscan vida extraterrestre, la NASA tenía una misión similar llamada Kepler. Los científicos recientemente terminaron de clasificar posibles exoplanetas y encontraron 219 posibles candidatos, diez de ellos tienen aproximadamente el mismo tamaño que la Tierra y se encuentran en la zona habitable.

Esto significa que hay ahora más de 4.000 exoplanetas en total.

Todavía se desconoce si alguno de esos planetas tiene las condiciones adecuadas para mantener la vida.TraduccionMaEl


FUENTEMaEl: 22Junio-2017 sputnik

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