HACIENDO AL MUNDO DAR LA VUELTA: LA VELOCIDAD DE ROTACION DE UN PLANETA PUEDE INSINUAR VIDA EXTRATERRESTRE



El astrónomo nacido en Gran Bretaña Caleb Sharf propuso una teoría que sugiere que los planetas con una biosfera generalmente giran más rápido que los cuerpos celestes sin vida de similar edad y tamaño.

La teoría "revolucionaria" (perdón por el juego de palabras) puede ser extremadamente útil para los astrónomos que buscan rastros de vida extraterrestre fuera de nuestro sistema solar.

Hablando con Space.com, Sharf, director del Columbia Astrobiology Center en la Universidad de Columbia y autor de un nuevo estudio sobre el tema, explicó que, si bien la idea de "que la biología, o una biosfera, podría influir en la rotación de un planeta alterando [su] composición atmosférica "puede sonar" loco, "en realidad" parece que no es imposible".

Space.com explicó que a medida que las formas de vida liberan gases, como el oxígeno, en la atmósfera de un planeta, pueden acelerar su rotación a lo largo de su eje. Por supuesto, Sharf admitió que una atmósfera es "mucho, mucho menos dramática" en sus efectos sobre la velocidad de rotación de un planeta que otros factores tales como los tirones de gravedad. Sin embargo, "en escalas de tiempo geológicas, pueden importar y pueden contrarrestar los efectos de cosas como las mareas gravitacionales lunares y solares", enfatizó.

Lo mismo puede decirse del impacto que tiene una atmósfera en el ciclo de calentamiento y enfriamiento de un planeta, la atmósfera efectivamente proporciona "una manija, si se quiere, como una gran llave, para que las fuerzas gravitacionales de la estrella o lunas ejerzan presión sobre la atmósfera, "dijo el científico.

El astrónomo señaló que todavía queda mucho por investigar sobre el tema. "Lo que hice fue diseñar un escenario plausible de 'qué pasaría si', con algunas conjeturas sobre los números", dijo. El trabajo futuro usando modelos de computadora 3D que simulan el impacto que las formas de vida tienen en los planetas puede confirmar o cuestionar su hipótesis, según Sharf.

Desde el lanzamiento del observatorio espacial Kepler en 2009, los astrónomos han descubierto unos 2.000 planetas fuera de nuestro sistema solar, varias docenas de ellos se consideran en la llamada "zona habitable" para las formas de vida. El descubrimiento ha llevado a los astrobiólogos a comenzar a trabajar en formas de evaluar la idoneidad de la vida de estos planetas, y tratar de encontrar sus huellas en su atmósfera. Si se confirma la teoría de Sharf, puede ayudar a lograr un gran avance en la búsqueda de vida extraterrestre.TraduccionMaEl-BLV


FUENTEMaEl: 31Dic-2017 SputnikNews - YouTube/Alain Berger

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