FRASE DE GANDHI


No voy a dejar que nadie camine 
por mi mente con los pies sucios. 

Gandhi

¿SERIA LA VIDA EN MARTE PARECIDA A LA DE LA TIERRA?



Si hubiera vida en otros planetas, podría no parecerse en absoluto a la que conocemos. Es una limitación que, de hecho, hace extremadamente difícil su identificación. En Marte, sin embargo, las cosas podrían ser muy distintas, ya que el Planeta Rojo es muy parecido al nuestro y la vida, si es que alguna vez la hubo, podría ser muy similar a la que nos rodea.

¿Si hubiera vida ahí fuera, se parecería a la de la Tierra?

No necesariamente. La vida que conocemos, la de todas las criaturas de la Tierra, está basada en el carbono y en una serie de componentes y reglas que son siempre las mismas, no importa que se trate de bacterias, moscas, elefantes o seres humanos. En efecto, toda la vida terrestre procede de un único y lejano antepasado común, un organismo hipotético que los científicos llaman LUCA (Last Ultimate Common Ancestor), que "estrenó" la forma de estar vivo y al que debemos todas nuestras características, seamos de la especie que seamos.

Sin embargo, nada impide la existencia de seres vivientes que sigan otras reglas, o que estén basados en otros elementos diferentes al carbono. Lo que sucede es, hasta ahora, nunca se ha encontrado uno.

Si la vida extraterrestre no estuviera basada en el carbono, como en la Tierra, ¿sabríamos identificarla?

Probablemente no. La razón es que, al no conocer su bioquímica, sería muy difícil, por no decir imposible, diseñar los experimentos adecuados para que nuestros instrumentos detecten esas formas de vida fuera de la Tierra. Algunos piensan que estamos literalmente rodeados de formas de vida "diferentes" pero que, simplemente, no somos capaces de identificarlas.

Cuando una misión espacial busca vida fuera de nuestro planeta, lo único que puede aspirar a encontrar son formas de vida que "funcionen" exactamente de la misma manera que las terrestres, que son las únicas que conocemos. Los experimentos a bordo del Curiosity, por ejemplo, sólo pueden detectar los componentes biológicos (los "ladrillos de la vida") que se conocen, que son los que hacen que nosotros mismos estemos vivos.

Otra cosa sería, por supuesto, toparse con una criatura compleja, que podamos ver o fotografiar, independientemente de cuál sea su bioquímica. Pero eso no es una aproximación realista al problema, ya que es mucho más fácil localizar microorganismos (o sus huellas o restos), que deberían ser, tal y como sucede aquí, mucho más comunes.

La Ciencia funciona por comparación y, en cuanto a la vida se refiere, sencillamente no tenemos nada con qué compararnos. Se está intentando buscar criaturas "diferentes" aquí mismo, en nuestro planeta. 

Leer en FUENTEMaEl 27Nov-2012

NUEVO DESCUBRIMIENTO: VIDA MICROBIANA PROSPERANDO BAJO UN LAGO SELLADO POR HIELO EN LA ANTARTIDA



Mientras que el lago de la Antártida Vida nunca será un destino de vacaciones, es el hogar de algunos microbios recién descubiertos abundantes. Cortesía del Desert Research Institute.

Los científicos estadounidenses han descubierto en el lago Vida, en el continente antártico, unas bacterias que han estado aisladas del ambiente exterior durante 3.000 años, logrando sobrevivir en unas condiciones extremadamente severas.

Los investigadores extrajeron muestras de agua del lago, que se encuentra bajo una capa de 20 metros de hielo y ha estado aislado del ambiente exterior durante cerca de 3.000 años. Descubrieron que su agua es una fuerte solución salina, que no contiene oxigeno, pero tiene moléculas de nitratos, nitritos y protóxido de nitrógeno.

Además los especialistas encontraron una comunidad bacteriana sorprendentemente diversa y abundante, capaz de vivir en este ambiente salino, totalmente oscuro y a 13,5 grados bajo cero durante todo el año, 'escondida' bajo más de 20 metros de hielo.

"Este estudio nos presenta uno de los ecosistemas más extraordinarios de la Tierra", señala Alison Murray, quien lidera el trabajo.

El estudio fue publicado en la revista 'Proceedings of the National Academy of Sciences'.

Los científicos toman una muestra del centro del lago Vida. Cortesía del Desert Research Institute.

FUENTEMaEl: 27Nov-2012 msu.edu - rt

PLAYAS DE SYDNEY CERRADAS POR LA MAREA ROJA


Karina Newmarch y su hija Isabel revisa el boom de alga en la playa de Clovelly. Imagen: Fuente Greenhill de Craig: The Daily Telegraph 

Varias playas populares de Sydney, incluyendo el icónico Bondi, se parecía a las escenas de una película apocalíptica hoy después de una floración de algas que volvió el agua rojo sangre .

Los parches del alga roja, un fenómeno natural que puede ser agravada por ciertas condiciones climáticas, se avistaron entre Bondi Beach y la playa de Maroubra esta mañana.

Tanto Bondi Beach y la Playa Clovelly fueron cerradas mientras las autoridades realizan pruebas en el agua.

La Bahia Gordon también estaba cerrada debido a la proliferación de algas, con Beachwatch publican una fotografía en Twitter que muestra el agua color del jugo de tomate.


Una floración de algas gruesa conocida como scintillans noctiluca - comúnmente llamada "marea roja" o "fuego en el mar" - capaz de causar erupciones en la piel e irritaciones oculares, empezó a llegar a la orilla de las playas de Sydney


Leer en FUENTEMaEl 27Nov-2012 

UN ANUNCIO DE MARTE "PARA LOS LIBROS DE HISTORIA"? NO TAN RAPIDO



Después de decirle al mundo que el rover Curiosity hizo un descubrimiento "para los libros de historia" La NASA está minimizando la importancia de lo que se encontró.

El Portavoz de la NASA Guy Webster elaboró algunos sobre el descubrimiento, con la esperanza de realinear las expectativas de la gente.

"No va a ser trascendental, pero será interesante", dijo a Webster Time. "En cuanto a los libros de historia, toda la misión es para los libros de historia".

Eso no quiere decir que el rover no tropezó con algo de inmensa importancia científica, solo que los terrícolas necesitan refrescarse un poco sobre lo que fue descubierto en nuestro vecino extraterrestre.

Rumores desde el planeta rojo 

La oleada de curiosidad sobre  lo que el rover Curiosity encontro partió de las observaciones formuladas por el investigador John Grotzinger mientras estudiaba datos del suelo recogidos por los instrumentos de análisis de muestras del rover en Marte (SAM).

Con afirmaciones de un descubrimiento que hará historia, la especulación rápidamente saltó a la idea de que el metano, un gas creado por la materia orgánica, se había descubierto en la superficie de Marte.

Los comentarios de Webster vienen como un intento por enfriar los rumores para que no haya  decepción cuando el descubrimiento real es anunciado.

"John estaba entusiasmado con la calidad y el alcance de la información que viene de SAM durante el día un periodista pasó a estar sentado en la oficina de John  la semana pasada", dijo Webster. "Ha estado igualmente emocionado por los resultados en otros puntos durante la misión hasta ahora."

Mientras el mundo espera, los investigadores de la NASA verifican doblemente sus hallazgos en preparación para un anuncio más templado el 3 de diciembre. TraduccionMaEl

FUENTEMaEl: 27Nov-2012 Time

PRECINTADO PARA DESINFECCION AVION DE IBERIA TRAS PICAR UN ESCORPION A PASAJERA



Un avión Airbus 340 de Iberia tuvo que ser precintado en el aeropuerto de Barajas según el protocolo de desinfección de aeronaves, después de que un escorpión picara a una viajera en un vuelo entre Costa Rica y Madrid.

Fuentes aeroportuarias y de la compañía han explicado a Efe que el comandante del vuelo 6316 del pasado 22 de noviembre comunicó a la torre de control que un escorpión había picado a una pasajera, por lo que se avisó al servicio médico del aeropuerto.

A la llegada de la aeronave a Madrid, los facultativos médicos de Barajas confirmaron que la pasajera tenía en su brazo derecho la picadura del arácnido por lo que la trasladaron al hospital Ramón y Cajal, donde la mujer, de nacionalidad suiza, permaneció en observación hasta que fue dada de alta en la mañana del viernes.

La mujer realizaba el trayecto Costa Rica-Madrid junto con otras 5 personas, que tenían previsto continuar viaje a Zúrich.

Uno de los componentes del grupo permaneció en Madrid para acompañar a la pasajera durante la hospitalización, mientras que los otros 4 tomaron el vuelo a la ciudad suiza que tenían programado para el jueves.

Por su parte, el avión de la compañía tuvo que ser precintado, de acuerdo al protocolo que se sigue en estos casos, para poder localizar el escorpión y desinfectar la aeronave.

FUENTEMaEl. 27Nov-2012 ABC

LOS ASTRONAUTAS KORNIENKO Y KELLY PASARAN UN AÑO EN ORBITA EN 2015



La agencia espacial rusa Roscosmos y la estadounidense NASA anunciaron hoy los nombres de dos astronautas para una misión internacional de un año de duración en la órbita, a realizarse en 2015.

Roscosmos escogió a Mijaíl Kornienko, y la NASA, a Scott Kelly.

El jefe de Roscosmos, Vladímir Popovkin, dijo que no fue fácil seleccionar a los participantes de ese vuelo porque hubo muchos candidatos dignos. “Escogimos a dos hombres con alto sentido de responsabilidad y de entrega total al estudio del espacio. Tenemos plena confianza en ellos”, declaró.

Kornienko y Kelly se dirigirán a la orbita en la nave “Soyuz-TMA”, que será  lanzada en primavera de 2015 desde la base espacial de Baikonur (Kazajstán). Su regreso está previsto para primavera de 2016.

Los astronautas ya coincidieron en los preparativos para la expedición 23/24 con destino a la Estación Espacial Internacional (ISS). Kelly formó parte de la tripulación suplente,  Kornienko se desempeñó como ingeniero de a bordo.

La nueva expedición, de un año de duración, tiene por objetivo estudiar las reacciones del organismo humano a las condiciones del espacio y sus capacidades adaptativas. Eso permitirá elaborar recomendaciones para minimizar los riesgos en las futuras expediciones, en particular a Marte.

Kornienko y Kelly empezarán a cumplir un programa bienal de entrenamientos en EEUU, Rusia y otros países a partir de 2013.

FUENTEMaEl: 27Nov-2012 RIA

AHORA GOOGLE MAPS TE PERMITE VER EL INTERIOR DE LOS EDIFICIOS QUE SERA DE GRAN UTILIDAD PARA UN VIAJE RAPIDO A TRAVES DE LOS AEROPUERTOS



Si hay una cosa más frustrante que no poder encontrar la puerta de salida, es no ser capaz de encontrar la información del mapa del aeropuerto que muestra dónde ir.

Pero la ayuda está ahora en mano gracias a Google.

Su popular servicio de "mapas" se ha ampliado para incluir los interiores de algunos edificios para ayudar a las personas en centros de transporte y estadios .

Los mapas interactivos están disponibles en línea para que la gente puede trazar sus rutas antes de viajar.

Manchester Airport es uno de los primeros edificios que estén disponibles en los mapas de interiores de Google

Uno de los primeros lugares en ser mapeados era el aeropuerto de Manchester y ahora los pasajeros podrán ver planos de los terminales para hacer su viaje más fácil.


Cualquiera puede ver los gráficos ingresando a la página web - y los jefes dicen que esperan que perderse en el hall de salidas será una cosa del pasado, ya que la gente será capaz de recibir instrucciones a través de sus teléfonos móviles.

Pueden verse tres terminales del aeropuerto y los pasajeros pueden incluso ver los diferentes niveles - para encontrar la ubicación exacta de tiendas, bares y restaurantes.

Incluso se señala mostradores de facturación, puertas de embarque y centros de información, en un intento de hacer que la experiencia del aeropuerto sea lo más fácil posible.

Sara Joyce, jefe del aeropuerto de la tecnología digital, dijo: "Es fantástico que los mapas de Google nos han elegido para ser una de las primeras organizaciones en este nuevo sistema. TraduccionMaEl

FUENTEMaEl: 27Nov-2012 DailyMail

CIENTIFICOS BRITANICOS SE PREPARAN PARA UNA "REBELION DE LAS MAQUINAS"



Los investigadores de la Universidad de Cambridge presentaron un nuevo proyecto, cuyo objetivo es investigar y prevenir amenazas relacionadas con el cambio climático, la guerra nuclear, y, sobre todo, con las consecuencias del uso de biotecnología y la inteligencia artificial.

El proyecto obtuvo el nombre de ´Centro para el estudio de riesgo de existencia´ (Center for the Study of Existential Risk) y está dirigido por Sir Martin Rees, autor del libro ´Nuestro último siglo´, en el que afirma que la humanidad se autoexterminará para el año 2100. 

Según los autores del proyecto, la humanidad debería tomar mucho más en serio los riesgos relacionados con la inteligencia generada artificialmente,  ya que algún día las tecnologías bio -y ciber- se podrían usar contra sus creadores e incluso exterminarlos. 

Los robots, por ejemplo, son nuestros propios inventos, pero ya nos han superado en algunos aspectos, señala otro miembro del equipo ´de rescate´, el filósofo Huw Price. Según pronostica, "en algún momento de este o del próximo siglo, la inteligencia artificial trascenderá las restricciones de la biología", y entonces, "ya no seremos los seres más inteligentes". Si esto ocurre, "correremos el riesgo de caer bajo el poder de las máquinas, que no son maliciosas, pero cuyos intereses no nos incluyen", precisó.

FUENTEMaEl: 27Nov-2012 RT
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