ENCONTRADO GIGANTESCO VIRUS "NUNCA ANTES VISTO" TAN INSOLITO QUE PUEDE HABER VENIDO DE MARTE



Los científicos han descubierto un nuevo virus considerado como el más grande jamás visto en la Tierra.

El virus, llamado Pandoravirus, es un micrómetro grande - hasta diez veces el tamaño de otros virus - y sólo el seis por ciento de sus genes se parece a algo visto antes en la Tierra.

Esto ha llevado a los investigadores franceses para creer que el virus pudo haber venido de un tiempo antiguo, o incluso otro planeta, como Marte.

El virus gigante sólo se encuentra bajo el agua y no se cree que representan un riesgo grave para las personas.

Sin embargo, los investigadores, que publicaron sus hallazgos en la revista Science, creen que el virus abre una serie de preguntas acerca de la historia de la vida en la Tierra.

El Dr. Jean-Michel Claverie, de la Universidad Aix-Marsella, en Francia, que encontró el virus, dijo a NPR: "Creemos que estas nuevas Pandoraviruses han surgido de un nuevo tipo celular ancestral que ya no existe."

Muchos virus tradicionales se extienden en el tamaño de alrededor de 10 nanómetros (nm) a alrededor de 500 nm.

El Pandoravirus es de alrededor de un micrómetro grande y hay 1,000 nm en un micrómetro.

Esto significa que el Pandoravirus es lo suficientemente grande como para ser visto bajo los microscopios más básicos.

El Dr. Claverie explicó que debido a que el virus es muy grande y carece de la forma habitual que normalmente se asocian con el virus, que inicialmente pensó que era una pequeña bacteria.

Su equipo se fue a la caza de los virus gigantes después de un estudio que identificó señales de ellos en agua de mar.

Los científicos que encontraron los Pandoravirus creen que podría haberse originado en Marte. Sólo seis por ciento de sus genes se parecen a genes vistos antes en otros organismos en la Tierra

El Megavirus, en la foto, se pensaba que era el más grande de virus en la Tierra de 440 nm - la mitad del tamaño del nuevo Pandoravirus

Leer en ingles en FUENTEMaEl 19Julio-2013

CURIOSITY ENCUENTRA QUE MARTE FUE HABITABLE HACE MILLONES DE AÑOS



El robot de la NASA, Curiosity, encontró pruebas sólidas de que Marte fue alguna vez habitable.

Según los resultados publicados en la revista Science, el análisis más detallado hasta ahora de la atmósfera marciana sugiere que hace más de 4.000 millones de años el planeta rojo no era muy diferente a la Tierra.

Los resultados indican que tuvo alguna vez una atmósfera densa, lo cual respalda el punto de vista de que la superficie del planeta fue cálida y húmeda en algún momento.

"Estos resultados nos dan una idea por primera vez de cuánta agua Marte ha perdido, cuánta atmósfera ha perdido y cuánta atmósfera llegó a tener en el pasado", le dijo a la BBC la doctora Mónica Grady de la Universidad Abierta en el Reino Unido.

Ha pasado casi un año desde que el Curiosity ha estado en Marte y durante ese periodo ha acumulado información que apunta a que el planeta fue alguna vez habitable.

De acuerdo con el periodista de Ciencia de la BBC, Pallab Ghosh, la atmósfera densa de Marte estuvo protegida del fuerte viento solar por el campo magnético del planeta.

Eso apoyaría la teoría que indica que la superficie del planeta habría sido cálida y con agua que corría.

Pero seguramente su campo magnético colapsó y la atmósfera fue destruida gradualmente por el viento solar en el transcurso de los miles de millones de años hasta conformar el planeta seco y desolado que es hoy.

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