"ZOMBIE" SUPERNOVA SE LEVANTA DE LA MUERTE, ASTRONOMOS DESCONCERTADOS CON DESCUBRIMIENTO


© NASA 

Cuando una estrella alcanza el final de su vida, explota en un último estallido catastrófico que puede brillar con la luz de 100 millones de soles durante meses, antes de desvanecerse en la negrura del espacio. Se pensaba que este era el fin que esperaba a todas las estrellas, hasta ahora.

Un equipo internacional de astrónomos que estudia explosiones de supernova ha descubierto una "estrella zombie" que ha pasado repetidamente por este ciclo de muerte en el último medio siglo. La estrella en cuestión, iPTF14hls, fue descubierta en 2014 y se parecía a cualquier ordinaria, si se puede llamar la explosión de una estrella ordinaria, supernova.

Sin embargo, luego de una inspección más cercana, el equipo notó que en vez de desaparecer por completo en la oscuridad, una vez que se desvaneció, comenzó a brillar más brillante nuevamente. Nadie ha visto algo como esto antes.


"Esta supernova rompe todo lo que pensamos que sabíamos sobre cómo funcionan", dijo el autor principal del estudio, Iair Arcavi. "Es el mayor rompecabezas que he encontrado en casi una década de estudiar explosiones estelares".

Aunque la estrella fue descubierta hace tres años, una vez que los astrónomos se dieron cuenta de su comportamiento extraño, consultaron datos de archivo y descubrieron que una explosión ocurrió en el mismo lugar, a unos quinientos millones de años luz de la Tierra, hace 50 años. De alguna manera esta estrella sobrevivió a esa explosión, solo para volver a explotar en 2014. En el estudio, publicado el jueves en la revista Nature, el equipo estimó que iPTF14hls era al menos 50 veces más grande que nuestro sol, y probablemente mucho más grande.


Fueron las explosiones anteriores las que proporcionaron a los científicos una pista sobre el comportamiento de muerte multiple de la estrella. Creen que podría ser el primer ejemplo de una supernova pulsátil de inestabilidad de pares, un fenómeno aún teórico en el que las estrellas con masas de al menos 100 millones de soles pueden explotar varias veces, expulsando grandes cantidades de material al espacio antes finalmente sucumbir a la muerte y formar un agujero negro.

Sin embargo, esta teoría no explica completamente el comportamiento extraño de iPTF14hls, porque la energía liberada por esta supernova es más de lo que predice la teoría, "Se esperaba que estas explosiones solo se vieran" en el universo primitivo y deberían extinguirse hoy ", dijo el coautor del estudio, Andy Howell. "Esto es como encontrar un dinosaurio todavía vivo hoy. Si encuentras uno, cuestionarías si realmente fue un dinosaurio", agregó.TraduccionMaEl-BLV


FUENTEMaEl: 10Nov-2017 RTWorldNews - YouTube/Alice Bernard

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