LA TIERRA TIENE UN GEMELO GASEOSO: DESCUBREN PLANETA CON LA MISMA MASA QUE NUESTRO MUNDO



Los científicos creen que una de cada cinco estrellas en nuestra galaxia tienen planetas similares a la Tierra orbitando a su alrededor.

Pero el objetivo final de encontrar un mundo que se asemeja verdaderamente al nuestro propio ha seguido eludiendo a los astrónomos.

Ahora los investigadores han dado un paso más en la búsqueda el gemelo gaseoso de la Tierra en otro sistema solar a 200 años luz de distancia.

El planeta, conocido como KOI-314c, pesa lo mismo que la Tierra, pero es 60 por ciento mayor, lo que lleva a los científicos a sospechar que tiene una espesa atmósfera gaseosa.

Orbita a una estrella enana roja a una distancia tan cercana que las temperaturas en su superficie podría ser de hasta 104°C - demasiado caliente para la mayoría de las formas de vida en la Tierra.

KOI-314c es sólo el 30 por ciento más denso que el agua. Esto sugiere que el mundo está envuelto por un manto de hidrógeno y helio de cientos de kilómetros de espesor. 

Es probable que el planeta haya comenzado su vida como un mini-Neptuno y perdido parte de sus gases de la atmósfera a través del tiempo, evaporada por la intensa radiación de su estrella.

"Este planeta podría tener la misma masa que la Tierra, pero ciertamente no es similar a la Tierra", dijo el astrónomo principal, el doctor David Kipping, del Centro Harvard-Smithsoniano de Astrofísica.

Para calcular el peso del KOI-314c, el equipo se basó en una técnica conocida como variaciones del tiempo de tránsito (TTV) que se utiliza si más de un planeta orbita alrededor de una estrella.

Kepler detectó a dos planetas en tránsito frente a la misma estrella. Al medir el tiempo en que ocurrieron estos tránsitos y calcular la diferencia, los astrónomos fueron capaces de medir su masa.TraduccionMaEl

FUENTEMaEl: 7Enero-2014 DailyMail

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