MISTERIOSO AVION ESPACIAL DE LA FUERZA AEREA ESTUVO 400 DIAS EN ORBITA EN UNA MISION SECRETA


Esta imagen de la NASA Marshall Space Flight Center muestra las funciones en órbita para el X-37 avión espacial reutilizable, ahora bajo el ala de la Fuerza Aérea de los EE.UU.. Crédito: NASA / MSFC

El avión espacial X-37B de la Fuerza Aérea de Estados Unidos ha estado viajando por la órbita de la Tierra durante más de 400 días en una misión secreta, según ha informado este miércoles la NASA.

La nave se lanzó en diciembre de 2012 y regresó el pasado martes (28 de Enero), completando la tercera misión del un programa conocido como OTV (Prueba de Vehículo Orbital).

El récord de resistencia es de 469 días establecido durante OTV-2, que despegó en 2011.

OTV-2 y OTV-3 han utilizado diferentes vehículos X-37B (la Fuerza Aérea en la actualidad cuenta con dos vehículos). El avión espacial actualmente pasando alrededor de la Tierra también voló el programa inaugural OTV-1, que se quedó en el espacio durante 225 días después de su lanzamiento en 2010

El vehículo X-37B ha sido construido por Boeing para la Fuerza Aérea, pero la información acerca de la carga de los aviones y su robótica es "información clasificada", según ha apuntado la agencia espacial estadounidense.

Tras conocerse el vuelo de la nave en la OTV-1, el Gobierno chino mostró en los medios de comunicación su "preocupación" por esta misión. Se cuestionó si este programa secreto podría conducir al uso de armas espaciales, como, por ejemplo, la utilización de satélites espías.

También Corea del Norte o Afganistán se hicieron eco del paso de esta nave por encima de su territorio. El vehículo fue descubierto en muchos casos por astrónomos aficionados. Éstos, apuntaron que la nave pasa sobre un mismo punto de la Tierra cada cuatro días y opera a una altura de unos 400.000 kilómetros, lo que sería típico de un satélite de reconocimiento militar.

FUENTEMaEl: 30Enero-2014 Space.com

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