SATELITE PERDIDO DE LA NASA SE DESCUBRE DESPUES DE DESAPARECER DURANTE UNA DECADA


IMAGEN durante su construcción

Cuando la NASA lanzó su satélite IMAGE en 2000, esperaban que la nave de $ 150 millones tuviera una larga carrera de servicio mientras fotografiaba y estudiaba la magnetosfera circundante de la Tierra. Pero esa carrera se vio truncada en 2005, cuando IMAGE repentinamente salió fuera de la red.

Sin embargo, aparentemente no se fue para siempre. La semana pasada, el astrónomo Scott Tilley estaba examinando las señales de radio de los satélites e intentando rastrear el misterioso satélite gubernamental ZUMA que desapareció recientemente durante un mal funcionamiento de un cohete SpaceX. ZUMA nunca apareció, pero finalmente se encontró con una señal de algo titulado "2000-017A". Siendo un astrónomo, no tardó mucho en rastrear lo que eso significaba.


Porque significaba algunas cosas. En primer lugar, ese número sí (como probablemente haya adivinado) se refiere a IMAGE, que fue detectado por primera vez en más de 12 años. Y más allá de eso, significaba que no solo se había encontrado IMAGE, sino que también estaba intentando transmitir datos a la NASA, lo que hace que Tilley sea la primera persona en años en escuchar al pobre satélite.


Esto no quiere decir IMAGEN (abreviatura de "Imager for Magnetopause-to-Aurora Global Exploration" porque, como siempre, la NASA ama los acrónimos) no tuvo éxito en su misión antes de que desapareciera. Logró estudiar la atmósfera exterior de la Tierra y la forma en que respondió a los vientos solares durante varios años, y ayudó a la NASA a confirmar que las partículas cargadas del sol interactuaban con las fuerzas magnéticas de la Tierra, incluso si no tenían forma de medir eso al principio. TraduccionMaEl-BLV


Cuando IMAGE desapareció en su quinto año, probablemente debido a un corte de energía disruptiva que dejó a la NASA incapacitada para volver a conectarse con el satélite, se consideró una causa perdida tratar de buscarlo. En ese momento se desconocía si todavía estaba transmitiendo datos que simplemente no llegaban, aunque había pocos motivos para pensar que los instrumentos de IMAGE no funcionarían. Y parece que todavía están funcionando.


De acuerdo con la física del plasma espacial Patricia Reiff de la Universidad de Rice en Texas, todos necesitarán confirmar que esto realmente es IMAGEN que regresa de los muertos. Pero hay una gran posibilidad de que los rumores de su muerte fueran muy exagerados. Ella dijo lo siguiente a Science:


"Las posibilidades son extremadamente buenas de que esté vivo ... El equipo está colectivamente conteniendo el aliento esperando un intercambio de información real entre IMAGE y la tierra".

Ahora que al parecer ha vuelto, la NASA se está preparando para confirmar cuando intenten reconectar con el satélite según los hallazgos de Tilley. Una vez hecho esto, aún queda mucho por aprender sobre la magnetosfera de la Tierra, por lo que el retorno de IMAGE será bienvenido en la agencia espacial.

Pero el tema original de la búsqueda de Tilley, ZUMA, todavía está por ahí en alguna lugar. El gobierno de los EE. UU. nunca reveló lo que era, solo que su desaparición puede haber deteriorado las relaciones de la NASA con SpaceX durante su proyecto conjunto.

Por lo tanto, es muy probable que la búsqueda continúe.TraduccionMaEl-BLV



FUENTEMaEl: 28Enero-2018 outerplaces - YouTube/Wochit News

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