EUROPA SE PREPARA PARA UN ATERRIZAJE DE ALTO RIESGO EN MARTE



La sonda Schiaparelli llega hoy a la superficie del planeta para preparar futuras misiones.

Será un aterrizaje de alto riesgo. Seis minutos de vértigo en que la sonda Schiaparelli de la Agencia Espacial Europea (ESA) debe entrar en la atmósfera de Marte a 21.000 kilómetros por hora (km/h) y frenar brutalmente para contactar con la superficie a sólo 10 km/h. Debe llegar como una bala y posarse como una pluma. “Nuestros seis minutos de terror”, como lo ha descrito Francesca Ferri, de la Universidad de Padua (Italia), en la web de la revista Nature.

Para la ESA es un examen. Hoy es el día en que debe demostrar que sabe aterrizar en Marte, algo que hasta ahora sólo han conseguido siete misiones de la NASA. Europa lo intentó en el 2003 pero fracasó: la sonda Beagle 2 no consiguió enviar ni una sola señal desde Marte. La ESA debe aprobar hoy el examen para poder enviar futuras misiones a la superficie marciana con garantías. La primera de ellas ya tiene fecha: debe lanzarse en el 2020. El objetivo es “situar a Europa en el mapa global de la exploración de Marte”, declara Álvaro Giménez, director científico de la ESA.

Schiaparelli forma parte del programa ExoMars, que consta de dos misiones y un total de cuatro aparatos. En la misión de este año han viajado a Marte la sonda Schiaparelli, que aterrizará en la superficie, y el satélite TGO, que se situará en órbita alrededor del planeta para analizar el metano y otros gases minoritarios de su atmósfera.

ExoMars: Imagen virtual de la sonda europea entrando en Marte (AP)

Leer en FUENTEMaEl 19Oct-2016

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