LANZAMIENTO DE SONDA ESPACIAL EL PROXIMO MES PARA ACTUAR COMO SISTEMA DE ALERTA TEMPRANA DE ASTEROIDES



La Tierra conseguira su primer sistema de alerta temprana para detectar asteroides en rumbo de colisión potencial, pero que no puede ser vistos debido a su proximidad al sol.

Uno de estos asteroides, con un peso estimado de 11.000 toneladas, golpeó la Tierra en febrero, provocando una espectacular bola de fuego antes de estrellarse contra la ciudad rusa de Chelyabinsk, a 900 kilómetros al este de Moscú.

Los astrónomos nunca han sido capaces de detectar tales asteroides porque la órbita esta entre la Tierra y el Sol, cuya radiación ciega los telescopios, pero que son considerados como los más peligrosos porque sus órbitas cruzan a menudo la de la Tierra.

El próximo mes la Agencia Espacial Europea lanzará el telescopio espacial Gaia. Una de sus principales tareas será la de contemplar el espacio entre la Tierra y el Sol para trazar las huellas de los miles de asteroides que se cree están escondidos allí.

Gerry Gilmore, profesor de filosofía experimental en el Instituto de Astronomía de la Universidad de Cambridge, quuien es un científico principal del proyecto dijo a "Gaia medirá todos los asteroides, incluyendo aquellos entre nosotros y el sol, que son los que realmente desagradables, porque no podemos verlos" TraduccionMaEl

Sin embargo, el objetivo principal de la misión Gaia es hacer un mapa tridimensional preciso de nuestra galaxia - la Vía Láctea.

Lo hará fotografiando e inspeccionando alrededor del uno por ciento de 100 mil millones de estrellas de la galaxia.

Durante el mapeo, Gaia - que es tan poderoso que puede detectar un botón en la Luna - detectara y medira con precisión el movimiento de cada estrella en su órbita alrededor del centro de la galaxia.

Se espera que mediante la creación de un mapa detallado de las estrellas, la sonda proporcionará una herramienta para ayudar a los científicos a estudiar la formación de la Vía Láctea.

Los responsables de la sonda esperan que Gaia hará otros descubrimientos durante su vida útil de cinco años, incluyendo planetas alrededor de otras estrellas, cuerpos helados del Sistema Solar exterior e incluso distantes supernovas.

Gilmore añadió: Gaia seguirá mil millones de estrellas durante cinco o seis años, trazando sus movimientos 80 veces para que podamos resolver sus pistas exactas.

A principios de esta semana, la NASA emitió un "enfrentarnos a la realidad" con la noticia de que un asteroide podría chocar con la Tierra el 26 de agosto 2032.El Observatorio Astrofísico de Crimea encontró el asteroide, llamado 2013 TV135 el pasado fin de semana.

La comunidad científica internacional ha clasificado como uno de los dos asteroides más peligrosos jamás registrados.

Pero la NASA dijo que la probabilidad de un impacto con la Tierra es sólo uno de cada 63.000 . Eso significa que los astrónomos están 99,9984 por ciento seguro de que esto omitira la órbita de la Tierra.

La Tierra ha sido frecuentemente golpeada por asteroides - con tal vez el más famoso impacto hace 65 millones de años que se cree que ha contribuido a la extinción de los dinosaurios.

Otro golpe más conocido fue en 1908 cuando un pequeño asteroide explotó sobre Siberia con la fuerza de una bomba nuclear.

Los geólogos también han encontrado cientos de cráteres de impacto más pequeños, incluyendo uno bajo lo que ahora es el Mar del Norte.TraduccionMaEl

FUENTEMaEl: 20Oct-2013 DailyMail - YouTube/European Space Agency, ESA

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